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Walter Slezak

Walter Slezak (* 3. Mai 1902 in Wien, † 22. April 1983 in Flower Hill, New York durch Suizid) war ein österreichischer und US-amerikanischer Schauspieler und Filmschauspieler.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Walter Slezak ist der Sohn des legendären Operntenors Leo Slezak. Die Schauspielerin Margarete Slezak (* 9. Januar 1901 in Pressburg (heute Bratislava), † 30. August 1953) war seine Schwester, die Schauspielerin Erika Slezak (* 5. August 1945 in Hollywood, Kalifornien) ist seine Tochter.

Slezak studierte anfänglich Medizin, entschied sich dann aber für den sicheren Beruf eines Bankangestellten. Sein Freund Michael Curtiz, der später berühmte Regisseur, überredete ihn 1922 eine Rolle in dessen Film Sodom und Gomorrha zu übernehmen. Slezak verzichtete auf die Banklaufbahn und konzentrierte sich von da an ganz auf das junge Medium Film. In jenen Tagen noch ein schlanker Jüngling, spielte er den romantischen Liebhaber in einer Reihe von deutschen Stummfilmen.

1930 versuchte sich Slezak am Broadway und debütierte in der Produktion Meet My Sister. Er fand Geschmack und blieb zwölf Jahre der Bühne treu. Mittlerweile ganz nach den USA gezogen, erhielt er 1936 die amerikanische Staatsbürgerschaft. Gewichtsprobleme zwangen ihn zum Umstieg ins Charakterfach. 1942, in seinem ersten Film in der neuen Heimat, Once Upon a Honeymoon, mimte Slezak den Ehemann von Ginger Rogers. Seine Fähigkeit, sowohl schurkische als auch komische Rollen darstellen zu können, verband er in Filmen wie The Princess and the Pirate (1944) oder The Inspector General (1949). Bis Anfang der 1970er-Jahre des 20. Jahrhunderts folgte Film auf Film, zunehmend in komischen Rollen, mit prominenten Partnern, und mit stetig wachsender Popularität. Dazwischen machte Slezak immer wieder Ausflüge an die Bühne und seine Rolle als Cesar im Musical Fanny brachte ihm 1955 sogar den Tony Award ein. Von 1965 bis 1966 hatte er im deutschen Fernsehen auch seine eigene Revue-Show Mein lieber Schwan. Sein letzter Film kam 1980, danach musste er sich aus gesundheitlichen Gründen zurückziehen.

Entmutigt von den vielen Krankheiten, erschoss sich Walter Slezak kurz vor seinem 81. Geburtstag. Seine Grabstelle befindet sich auf dem Friedhof Rottach-Egern.

Filmographie (eine Auswahl)

Literatur

Personendaten
Slezak, Walter
österreichischer Schauspieler
3. Mai 1902
Wien
22. April 1983
Beverly Hills, Kalifornien