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Unionsarmee

Die Unionsarmee (englisch Union Army) war das Heer der Vereinigten Staaten während des amerikanischen Bürgerkrieges.

Die Landstreitkräfte der Vereinigten Staaten bestanden vor dem Bürgerkrieg aus etwa 16.000 Berufssoldaten, von denen viele in das neue Heer der Konföderierten wechselten. Der Rest bildete den Kern des neuen Unionsheeres. Abraham Lincoln rief am 15. April 1861, nur wenige Tage nach dem Angriff auf Fort Sumter, die in der Union verbliebenen Staaten auf, Freiwilligenverbände von 75.000 Soldaten für drei Monate aufzustellen. Der US-Kongress ermächtigte Lincoln am 22. Juli 1861 zur Aufstellung eines Freiwilligenheeres von 500.000 Soldaten. Ergänzt wurde es durch Milizregimenter der einzelnen Staaten. Die Rekrutierung und Bewaffnung der Freiwilligen und der Milizen war Aufgabe der Einzelstaaten.

Inhaltsverzeichnis

Oberbefehlshaber des Heeres

Die Oberbefehlshaber (Commanding General of the United States Army) waren:

Während der zeitlichen Lücke vom 11. März 1862 bis zum 23. Juli 1862 führten Lincoln und Kriegsminister Edwin McMasters Stanton das Heer mit Hilfe eines am 17. März gegründeten inoffiziellen Beratergremiums. Das Gremium bestand aus Ethan A. Hitchcock, dem Vorsitzenden, Lorenzo Thomas, Montgomery C. Meigs, Joseph G. Totten, James W. Ripley und Joseph P. Taylor.

Gliederung

Dem Oberbefehlshaber des Heeres unterstanden mehrere Feldarmeen, die meist nach Flüssen benannt waren und von einem Generalmajor geführt wurden. Jede Feldarmee bestand aus den drei Truppengattungen: Infanterie, Artillerie und Kavallerie. Außerdem verfügte jede Feldarmee über Spezialtruppen. Dazu gehörten die Topografie- (ging später in der Pioniertruppe auf), Pionier-, Fernmelde- und Logistiktruppe und das Sanitätswesen, sowie Führungstruppen wie die Feldgerichtsbarkeit und die Adjutanturen.

Eine Feldarmee führte mehrere Korps. Ein Korps führte meist drei Divisionen; der Kommandierende General war meist Generalmajor. Zusätzlich führten Armee und Korps Führungs- und Kampfunterstützungstruppen.

Die Division führte zwei oder drei Brigaden; der Divisionskommandeur war meist Generalmajor. Eine Brigade führte drei bis sechs Regimenter; der Brigadekommandeur war meist Brigadegeneral.

Regimenter wurden weitgehend aus männlichen Bürgern eines Bundesstaates oder gar einer Region innerhalb eines Bundesstaates aufgestellt, ebenso wurde versucht, den Ersatz aus derselben Gegend zu rekrutieren. Jedes Regiment hatte seine eigene Regimentsfahne. Der Regimentskommandeur hatte meist den Dienstgrad Oberst.

Darüber hinaus war das Territorium der Vereinigten Staaten in „Departments“ genannte Wehrbereiche aufgeteilt. Die Größe der Wehrbereiche konnte zwischen mehreren Bundesstaaten (z.B. der Wehrbereich Tennessee mit den Bundesstaaten oder Teilen davon - westl. Tennessee, östl. Arkansas, Mississippi, westl. Louisiana) bis zu kleinen Gebieten (z.B. der Wehrbereich Potomac bestehend aus Maryland, Washington, D.C. und den eroberten Gebieten Virginias) schwanken. Wehrbereiche waren oft in mehrere Wehrbezirke (Districts) unterteilt. Die geografische Zusammensetzung der Wehrbereiche richtete sich nach dem aktuellen Kriegsverlauf und änderte sich deshalb häufig. Dem Befehlshaber im Wehrbereich unterstanden alle Truppen im Wehrbereich. Deshalb war er gleichzeitig Oberbefehlshaber der im Wehrbereich dislozierten und gleichnamigen Armee.

Das Offizierkorps

Im US-Heer dienten weniger Absolventen der Militärakademie als im Heer der Konföderation. Die Offiziere mit West Point Ausbildung waren nicht über die Führung einer Kompanie/Batterie hinausgekommen und hatten fast immer die Streitkräfte zugunsten einer zivilen Karriere verlassen. Viele traten in die Miliz ihres Heimatstaates ein und wurden von den Gouverneuren zu Kommandeuren der Miliz ernannt. Einige Generale waren auf Grund ihrer Parteizugehörigkeit mit militärischen Dienstposten betraut worden, viele hatten keine militärische Ausbildung.

Die Soldaten der Freiwilligen- und Milizregimenter wählten ihre Zugführer und Kompaniechefs, und, soweit in der Gliederung vorgesehen, den Bataillonskommandeur und dessen Stellvertreter direkt. Die Gewählten erhielten nach der Wahl die entsprechenden Dienstgrade - Leutnant und Hauptmann, Oberstleutnant und Major. Diese Offiziere wählten die Offiziere des Regimentsstabes, den für die Planung zuständigen zweiten Stellvertreter (Major) und den stellvertretenden Regimentskommandeur (Oberstleutnant). Den Regimentskommandeur im Rang eines Obersten bestimmte der jeweilige Gouverneur. Den Kommandeur eines Milizgroßverbandes wählte der Präsident aus, nicht selten nach politischen Abwägungen. Divisionskommandeure und Kommandierende Generale waren meist, Armeeoberbefehlshaber immer Generalmajor.

Für die Wahl eines Kommandeurs nach politischen Abwägungen stand beispielsweise die Entscheidung, Nathaniel Prentiss Banks, der 1856 republikanischer Sprecher des Repräsentantenhauses und 1857 Gouverneur von Massachusetts war, zum Generalmajor zu ernennen. In der Regel respektierte die Armeeführung die Besetzung der Offiziersdienstposten durch politische Generale, tauschte sie aber bei erwiesener Unfähigkeit aus. Auf diese Weise gelangten im Laufe des Krieges einige sehr fähige Offiziere in führende Positionen, die allerdings zuvor keine oder nur eine geringe militärische Ausbildung erworben hatten. Dieses System wurde allerdings von manchen Offizieren auch als der größte Fehler in der militärischen Organisation der Union angesehen.[1]

Verluste

Insgesamt dienten etwa 2,5 Millionen Soldaten im Heer der Union, von denen etwa 390.000 durch Kampfhandlungen, in Folge von Kampfhandlungen, Krankheit oder aus anderen Gründen starben. Etwa 280.000 Soldaten wurden verwundet.

Bewaffnung

Während zuvor noch der Vorderlader verwendet wurde, setzte sich im Heer während des Krieges der Hinterlader durch; ebenso verdrängte der gezogene Lauf den glatten. Das Vordringen des Hinterladers erforderte außerdem vorgefertigte Papier- oder Metallpatronen im Gegensatz zur „getrennten“ Mitführung von Zündhütchen, Schießpulver und Geschossen für Vorderlader.

Die häufigste Waffe war das Springfield Model 1861 (s.a.: en:Springfield Model 1861), mit dem noch auf eine Entfernung von 450 m zielgenau geschossen werden konnte.

Zu Anfang des Krieges wurden ferner große Bestände an Waffen in Europa eingekauft.

Als Geschütz wurde häufig eine 12-Pfünder-Kanonenhaubitze M1857 „Napoleon“ eingesetzt. (s. a.: en:Field Artillery in the American Civil War)


Kampfweise

Die Infanterie kämpfte in Zweierreihe, wobei sowohl aus der knienden und der stehenden Position gefeuert wurde. Daneben gab es noch Scharfschützen, die einzeln gezielt schossen, häufig auf die gegnerischen Offiziere. In der Endphase kam es häufig zum Kampf mit dem Bajonett.

Quellen

  1. The Administration of the Union Army Part I General Uptons Meinung