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Alfredo Zayas y Alfonso

Alfredo Zayas y Alfonso (* 21. September 1861 in Havanna, Kuba; † 11. April 1934 in Havanna) war kubanischer Rechtsanwalt, Politiker und Dichter (Pseudonym: "El Habanero"), ab 1905 Senator für Havanna, ab 1909 Senatspräsident, von 1909 bis 1913 Vizepräsident, von 1921 bis 1925 vierter Präsident der Republik Kuba.


Dr. Alfredo Zayas war der Sohn des bekannten Juristen und Professors Dr. Jose Maria de Zayas-Bazan y Jimenez (Direktor der "Colegio el Salvador"). Die Familie besaß Latifundien und Zuckerrohr-Plantagen, vor allem in der Region um Trinidad und Torre Iznaga, in der Provinz von Las Villas, außerdem ein Haus in Tampa, Florida, wo sich in den 1890er Jahren Befürworter der Unabhängigkeit Kubas, darunter Jose Marti (verheiratet mit Carmen de Zayas), trafen.

Alfredo Zayas wurde 1889 Staatsanwalt und 1891 Richter. Als junger Dichter wurde er 1891 Herausgeber der Zeitschrift "Habana Literaria" (bis 1894). Wegen seiner anti-kolonialistischen Überzeugung ließ de Zayas das Adelsprädikat fallen und wurde in der Politik schlicht als Alfredo Zayas bekannt. Sein Bruder, der Diplomat Dr. Francisco de Zayas, kubanischer Botschafter in Frankreich, konnte das Adelsprädikat im diplomatischen Verkehr besser nutzen und behielt es daher bei. Sein anderer Bruder, der Arzt Dr. Juan Bruno de Zayas, fiel 1896 als General der kubanischen Befreiungsarmee unter General Antonio Maceo im kubanischen Unabhängigkeitskrieg gegen Spanien.

Als einer der Führer der kubanischen Unabhängigkeitsbewegung wurde Alfredo 1895 verhaftet und nach Spanien deportiert. Er verbrachte die Kriegsjahre im Gefängnis (Carcel Modelo de Madrid) in Madrid und Ceuta, wo er etwa 100 Gedichte schrieb, darunter "Al Caer la Nieve" (http://www.geocities.com/jupagg/poealfredozayas.html). Es erschien später in Buchform und wurde in den Schulen Kubas als klassisches Heimatgedicht gelehrt.

Nach der US-amerikanischen Intervention im kubanischen Unabhängigkeitskrieg und der Niederlage Spaniens (vgl. Spanisch-amerikanischer Krieg, 25. April bis 12. August 1898), kehrte Zayas nach Kuba zurück, wurde Bürgermeister von Havanna, und führte die Opposition gegen die nun geplante Annexion Kubas durch die Vereinigten Staaten. Er wurde in die kubanische verfassunggebende Versammlung gewählt und wurde ihr Sekretär. Dort argumentierte er gegen die geplante Annexion Kubas und stimmte gegen das von den USA aufgezwungene "Platt Amendment", jedoch unterlag er bei der letzten Abstimmung 14 zu 15, weil sich mehrere kubanische Mitglieder der Versammlung bestechen ließen. Durch das Platt Amendment bekamen die Vereinigten Staaten den Marinestützpunkt Guantánamo und das Recht, jederzeit in die kubanische Politik zu intervenieren.

Als Zayas 1916 die Präsidentschaftswahl gegen General Mario Garcia Menocal knapp gewann, intervenierten die Vereinigten Staaten von Guantánamo aus militärisch gegen Zayas, um zu verhindern, dass er Präsident wurde. So blieb General Garcia Menocal bis 1920 Präsident und Zayas Oppositionsführer. Doch Zayas wurde erneut gewählt und musste nun sein gesamtes Kabinett dem amerikanischen "Protektor" General Enoch Crowder zur Genehmigung vorlegen. Bis 1923 festigte sich die Position Zayas und er konnte sein Kabinett selbst bestimmen. Allerdings übernahm er einen bankrotten Staat mit Schulden von über 40 Millionen US-Dollar. In den Jahren der US-Präsidentschaft von Calvin Coolidge gelang es Zayas, die Last des Platt Amendments zu mildern und die Staatsfinanzen durch eine Anleihe von 50 Millionen US-Dollar von John Pierpont Morgan etwas zu verbessern, zumal nach dem Ersten Weltkrieg die Zuckerpreise auf dem Weltmarkt von 22 auf 4 Cent pro Pfund (lb) gefallen waren. Das Ende des sogenannten "Danza de los Millones" (Tanz der Millionen), des Zuckerrohr-Exportbooms mit seinen enorm hohen Gewinnen, war gekommen.

Als Bürgerpräsident und Nichtmilitär förderte Zayas die demokratischen Institutionen, die Universitätsreform und die Pressefreiheit, auch wenn seine Amtszeit von Korruptionsvorwürfen überschattet war. Zayas trug den Spitznamen "Pesetero" (Peso-Jäger), weil ihm nachgesagt wurde, dass er auch die kleinste Bestechung nicht ausschlug. Nach anderen Quellen aber bezog sich der Spitzname "Pesotero" auf die Tatsache, dass Zayas seit seiner Gefangenschaft in Madrid stets eine spanische Peseta-Münze in der Tasche trug. Zayas galt als Phlegmatiker ("frio como Zayas") und reagierte auf keine Kritik, was ihm auch den Spitznamen "Chino" (der Chinese) eintrug, wegen seiner "asiatischen" Geduld. Jedenfalls war es sein Verdienst, die Rechte der kubanischen Frau - insbesondere das Wahlrecht - zu fördern (das Frauenwahlrecht wurde vom Senat bereits am 16. Juni 1921 beschlossen, was eine spätere Verfassungsänderung erforderte), die Gewerkschaft der Bahnarbeiter anzuerkennen, den 8-Stunden-Tag und die Rentenversicherung einzuführen (1924), die schwierigen Verhandlungen mit den Vereinigten Staaten um die kubanische Souveränität über die Pinieninseln (Isla de Pinos) voranzubringen (110.860 Quadratkilometer, seit 1978: Jugendinsel/Isla de la Juventud, von den USA von 1898 bis 1924 besetzt). Zu seinen weiteren Leistungen gehört der Hay-Quesada-Vertrag (Hay-Quesada Treaty, 1925), außerdem verschaffte er Kuba vier verhältnismäßig friedliche wenn auch wirtschaftlich bescheidende Jahre, und er ließ keinen politischen Gegner verhaften.

Dies änderte sich unter seinen militärischen Nachfolgern, den autokratischen Diktatoren General Gerardo Machado und General Fulgencio Batista. Zayas kandidierte 1925 nicht mehr für eine zweite Amtszeit, sondern zog sich aus dem politischen Leben zurück, um sich vor allem der Literatur zu widmen und Bücher zu schreiben, außerdem war bis zu seinem Tod Präsident der "Akademie für Geschichte" (Academia de la Historia). Er starb 72-jährig, seine letzte Worte sollen "Fe y adelante" (Vertrauen und vorwärts) gewesen sein. Begraben wurde Zayas in Havannas Cementerio Cristóbal Colón, sein dortiges Mausoleum ist wegen seiner herrlichen Buntglas-Fenster und einer lebensgroßen Kopie der Pietà Michelangelos berühmt. Neben seinen Gedichtsbüchern und Anthologien hat vor allem sein Buch "Lexicografia Antillana" bleibende Bedeutung in der kubanischen Literatur. Er war verwandt mit Antonio de Zayas y Beaumont, dem Herzog von Amalfi (Duque de Amalfi) und mit den Marqueses (Grafen) de Zayas in Barcelona. Die Familie de Zayas stammt aus dem Hause Aragon (Peter III. und seiner Frau Konstanze von Sizilien) und dem Haus der Grafen von Urgel.

Literatur

Siehe auch die Artikel in der "Enciclopedia universal Espasa Calpe" und in der Merriam Webster "New Biographical Dictionary", und Francisco Xavier de Santa Cruz, Historia de Familias Cubanas, Editorial Hercules, La Habana, 1943.

Diccionario de la literatura Cubana

Zeittafel

Personendaten
Zayas y Alfonso, Alfredo
Präsident von Kuba 1921–1925
21. September 1861
Havanna, Kuba
11. April 1934
Havanna, Kuba