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Cella

Dieser Artikel behandelt Cella als architektonischen Begriff. Für weitere Bedeutungen siehe Cella (Begriffsklärung).

Als Cella (lat.: kleiner Raum, Zelle) bezeichnet man der Verwendung Vitruvs gemäß den inneren Hauptraum eines antiken griechischen oder römischen Tempels. Die Cella, in der die Götterstatue aufgestellt war, wurde als Raum der Gottheit angesehen und war nicht allgemein dem Besuch geöffnet. Die zentrale Kulthandlung - das Opfer - fand nicht in der Cella statt, sondern wurde auf dem außerhalb des Tempels stehenden Altar dargebracht. Hiervon etwas abweichend war besonders auf Sizilien (z.B. in Selinunt) bei frühen griechischen Tempeln, bis in frühklassische Zeit, hinter der Cella ein eigener Raum abgeteilt, in dem die Statue des Gottes aufgestellt war. Er wird als Adyton bezeichnet und durfte nur vom Kultpersonal betreten werden.

Meist fensterlos erhielt die Cella ihre natürliche Beleuchtung in der Regel allein durch die Eingangstüre. Um die Decken- und Dachkonstruktion zu unterstützen, war es bei größeren Tempeln nötig, in der Cella Säulenstellungen anzuordnen. Während frühe Tempel öfters nur eine mittlere Säulenreihe besitzen (z. B. Delos, Naxier-Oikos; Paestum, sog. Basilika), teilten meist zwei Säulenreihen die Cella in drei Schiffe, ein deutlich größeres Mittelschiff und zwei schmalere Seitenschiffe. Seit spätarchaischer Zeit wurden an 'kanonischen' Tempeln dorischer Ordnung die Säulenstellungen in der Cella aus formalen Gründen sogar ausgeführt, wenn der Bau so klein war, dass überhaupt keine Stützen benötigt worden wären. Anders als bei Tempeln ionischer Ordnung waren diese Säulenstellungen in dorischen Tempeln in der Regel in zwei Stockwerken übereinander angeordnet, so dass in den Seitenschiffen Galerien im oberen Stockwerk (Hyperoa) entstanden (z. B. Ägina, Aphaia-Tempel). Statt der Teilung in drei Längsschiffe wurde erstmals am hochklassischen Parthenon in Athen das Mittelschiff U-förmig von den Seitenschiffen eingerahmt.

Hypäthraltempel besaßen anstelle der Cella einen Innenhof, als Sekos bezeichnet.


Später wurde auch eine kleine Kapelle oder Mönchszelle cella genannt.