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Erta Ale

Erta Ale

Der Vulkan Erta Ale (EA), aufgenommen aus dem Space Shuttle

Höhe 613 m
Lage Äthiopien, Ostafrika
Geographische Lage 13° 36′ 11″ N, 40° 39′ 50″ OKoordinaten: 13° 36′ 11″ N, 40° 39′ 50″ O
DEC
Typ basaltischer Schildvulkan
Lavasee in der Caldera des Erta Ale

Der Erta Ale ist ein basaltischer Schildvulkan in der Danakil-Region im Nordosten Äthiopiens, der sich 613 m über den Meeresspiegel erhebt.

Er liegt auf der Riftzone des Ostafrikanischen Grabenbruchs, einer kontinentalen Nahtstelle, die Ostafrika auf einer Länge von 6000 km bis nach Mosambik durchzieht. Der Vulkan erhebt sich über dem Boden eines trockengefallenen Meeres, das entstanden war, als der Danakil-Block durch die Plattentektonik angehoben wurde und dadurch das Afar-Dreieck vom Roten Meer isolierte.

Der Erta Ale ist einer der wenigen Vulkane weltweit, in dessen Caldera sich ein aktiver Lavasee befindet. Der Krater hat einen Durchmesser von 50 m und ist 85 m tief, auf halber Höhe befindet sich eine Terrasse, die aus erstarrter Lava entstanden ist. Die Lava des Sees ist ebenfalls oberflächlich erstarrt, durch die Konvektion zerbricht sie in dünne Platten, die über den See treiben. Die Prozesse, die die Entstehung und die Bewegung dieser Platten steuern, entsprechen in ganz kleinem Maßstab denen der Kontinentaldrift und der Plattentektonik.