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Zisterzienserinnen

Zisterzienserinnen sind Ordensschwestern, deren Klöster dem Zisterzienserorden angehören. Man kann streng genommen nicht von einem eigenen Frauenorden oder einem "weiblichen Zweig" sprechen; Männer- und Frauenklöster gehören einem gemeinsamen Orden an.

Ein erstes Frauenkloster, das mit Cîteaux in Verbindung stand und vermutlich die Lebensweise der Zisterzienser übernahm, wurde 1113 in Frankreich gegründet; weitere Frauenklöster folgten. Anfang des 13. Jahrhunderts gab es bereits über 800 Frauenklöster, die die Gebräuche von Cîteaux befolgten, aber dem Orden nicht inkorporiert waren, da Cîteaux die Aufnahme von Frauenklöstern in den Orden zunächst ablehnte. Erst ab 1228 ist die offizielle Aufnahme durch Quellen zu belegen. Dennoch gab es weiterhin zahlreiche Klöster, die die Lebensweise der Zisterzienser übernahmen, ohne sich dem Orden formell anzuschließen; bekannte Beispiele dafür sind Kloster Helfta und Kloster Marienfließ. Ein Beitritt in den Orden bedeutete für ein Frauenkloster zumeist einen großen Verlust an Unabhängigkeit, da jedes Frauenkloster einem "Vaterabt" eines Männerklosters unterstellt wurde, der die Einhaltung der Gebräuche und die wirtschaftlichen Belange des Kloster zu kontrollieren und über die Aufnahme von Schwestern zu entscheiden hatte. Andererseits wurden die Frauenklöster von den Männerklöstern häufig sowohl durch Beichtväter und Spirituale als auch durch Laienbrüder für die landwirtschaftliche Arbeit unterstützt.

Die religiöse Frauenbewegung des 13. Jahrhunderts fand in der strengen Abgeschiedenheit der Zisterzienserinnenklöster einen idealen Raum. Die stark affektiv geprägte Frömmigkeit der Zeit, die die Frauen ermutigte, sich in Leben und Leiden Christi einzufühlen, brachte oft mystische Erfahrungen hervor. Ein Zentrum der Frauenmystik dieser Zeit war Kloster Helfta, wo Mechthild von Hackeborn, Gertrud von Helfta und Mechthild von Magdeburg ihre Erfahrungen niederschrieben und so der Nachwelt zugänglich machten.

2002 gab es weltweit etwa 1000 Zisterzienserinnen in über 60 Klöstern.

Bestehende und ehemalige Zisterzienserinnenklöster

Eine Liste der weltweit bestehenden und ehemaligen Zisterzienserinnenklöster ist zu finden unter: Liste der Zisterzienserklöster.