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Nikolaus III. (Papst)

Nikolaus III. (eigentlich Giovanni Gaetano Orsini) (* zwischen 1210 und 1220 in Rom; † 22. August 1280 in Soriano nel Cimino) war vom 25. November 1277 bis zu seinem Tod im Jahr 1280 Papst.

Leben

Gian Gaetano Orsini, der Spross des einflussreichen Geschlechts der Orsini, begann seine Karriere 1241 mit seiner Ernennung zum römischen Senator durch Gregor IX. Innozenz IV. ernannte ihn 1244 zum Kardinaldiakon mit der Titeldiakonie San Nicola in Carcere Tulliano; als Vertrauter des Papstes begleitete er Innozenz IV. in dessen Exil nach Lyon auf der Flucht vor Kaiser Friedrich II..

Der Kardinal spielte lange Zeit eine Schlüsselrolle im Kardinalskollegium, bis er schließlich 1277 in Viterbo nach einem sechs Monate dauernden Konklave selbst als erster Stadtrömer seit 80 Jahren zum Papst gewählt wurde.

Zuvor war Nikolaus III. seit 1262 von Urban IV. zum Leiter der päpstlichen Inquisition ernannt worden, kurz darauf 1263 auf Wunsch von Bonaventura und des franziskanischen Generalkapitels auch Protektor des Franziskanerordens sowie der Klarissen. Bereits vorher hatte er den Fall des franziskanischen Generalministers Johannes von Parma verhandelt. Seine „franziskanische“ Prägung kam sicherlich nicht zuletzt durch seinen Vater, der franziskanischer Tertiar war.

Während seines Pontifikates legte Nikolaus III. Orsini eine definitive Erklärung der franziskanischen Regel über den „usus pauper“ vor, die nicht bei allen Franziskanern auf Gegenliebe stieß: Der geistige Führer der franziskanischen Spiritualen Petrus Johannis Olivi weigerte sich zwar 1292 noch, von der Definition Nikolaus III. abzuweichen; dagegen wurden um die Wende des 13. zum 14. Jahrhundert so genannte Vaticinien veröffentlicht, die die Franziskaner vor den Auslegungen Nikolaus' III. Orsini warnen sollten.

Nikolaus ging es während seines dreijährigen Pontifikats vor allem um die Stärkung der politischen Position des Papstes als Oberhaupt des Kirchenstaates in Italien und die Sicherung der päpstlichen Herrschaft in Rom: Er verweigerte Karl I. von Anjou die Verlängerung des Reichsvikariates über Tuszien und der Senatorenschaft. Dieses Amt übernahm er selbst zuerst als Privatmann, überließ es dann seinem Bruder. Auch Rudolf I. von Habsburg löste ihm gegenüber ein Versprechen ein, welches er Gregor X. gegeben hatte, nämlich die Erneuerung aller Schenkungen der Kaiser seit Ludwig dem Frommen.

Im Jahre 1280 erlag Nikolaus III. einem Schlaganfall; seine letzte Ruhestätte fand er in St. Peter in Rom. Sein Leichnam kam allerdings nicht zur Ruhe; so ist sein Sarkophag heute nur noch in Resten vorhanden. Der Papst selbst wurde in einen frühchristlichen Sarkophag umgebettet, der ursprüngliche Deckel ruht heute auf einem anderen päpstlichen Grabmal.

Trotz seines nur dreijährigen Pontifikates war Nikolaus III. maßgeblicher Initiator einer Reihe von Restaurierungsarbeiten an römischen Kirchen und der Anlage von Papstbildreihen in Sankt Peter, Sankt Johannes im Lateran und Sankt Paul vor den Mauern, von denen nur letztere heute noch besteht. Er ließ ebenfalls Anbauten zum vatikanischen Palast errichten und begründete die vatikanischen Gärten; vor allem trieb er Arbeiten an Santa Maria sopra Minerva voran. Die einzige vollständig erhaltene Arbeit aus seinem Pontifikat ist die Kapelle Sancta Sanctorum. Zusätzlich förderte er die Rückbesinnung der Kunst auf antike römische Ursprünge: Er war Förderer des Pietro Cavallini, dessen Malerei die Kunst Giottos vorbereitete.

Literatur

PND: Datensatz zu Nikolaus III. (Papst) bei der DNB
Keine Treffer im DNB-OPAC, 19. Dezember 2007
Personendaten
Nikolaus III.
Giovanni Gaetano Orsini
Papst
zwischen 1210 und 1220
Rom
22. August 1280
Soriano