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Tuvalu

Tuvalu
Flagge Wappen
Wahlspruch: 'Tuvalu mo te Atua

(Tuvaluisch für „Acht Inseln für den allmächtigen Gott“)

Amtssprache Tuvaluisch und Englisch
Hauptstadt Funafuti
Staatsform parlamentarische Monarchie
Staatsoberhaupt Königin Elisabeth II.

vertreten durch Generalgouverneur Filoimea Telito

Regierungschef Apisai Ielemia
Fläche 26 km²
Einwohnerzahl 12.177 (Mai 2008)
Bevölkerungsdichte 454,2 Einwohner pro km²
Währung Australischer Dollar, eigene Geldzeichen vorhanden
Unabhängigkeit 1. Oktober 1978
Nationalhymne Tuvalu mo te Atua
Zeitzone UTC +12
Kfz-Kennzeichen TUV
Internet-TLD .tv
Telefonvorwahl +688

Tuvalu (bis zur Unabhängigkeit am 1. Oktober 1978 Ellice Islands) ist eine konstitutionelle Monarchie und Mitglied des Commonwealth of Nations. Hauptstadt ist das Atoll Funafuti und Regierungssitz das auf diesem Atoll gelegene Dorf Vaiaku. Tuvalu ist in 9 Inseln gegliedert. Tuvalu bedeutet „Acht Inseln“, weil ursprünglich nur 8 Inseln bewohnt waren und eigene Inselräte (gewählte Vertretungen) hatten. Die neunte (und südlichste) Insel, Niulakita, wurde erst 1949 mit Einwohnern der übervölkerten Insel Niutao besiedelt.

Tuvalu liegt im Südwesten des Pazifischen Ozeans, östlich von Papua-Neuguinea und nördlich von Neuseeland. Zu den umliegenden Inseln gehören die Salomonen, Nauru, Kiribati, Tokelau, Samoa, Wallis und Futuna, Fidschi und Vanuatu.

Mit einer Fläche von 26 Quadratkilometern ist Tuvalu nach der Vatikanstadt mit 0,44 km², Monaco mit 1,95 km² und Nauru mit 21 km² der viertkleinste Staat der Welt. Durch den Anstieg des Meeresspiegels ist der Staat vom vollständigen Untergang bedroht. Die höchste Erhebung der Insel liegt nur 5 Meter über dem Meeresspiegel. [1]

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Aufgrund der Sprachenforschung geht man von einer Besiedlung vor etwa 2000 Jahren aus, die vor allem von den Inseln Tokelau und Samoa aus durch Polynesier erfolgte.

Der erste europäische Entdecker war Alvaro de Mendaña de Neyra aus Spanien. Er segelte 1567/68 westwärts über den Pazifik, sichtete die Insel Nui und nannte sie damals Islas del Jesus. In der Folgezeit wurden die Inseln von Tuvalu eher zufällig entdeckt und nicht weiter von ihren Entdeckern beachtet. 1819 entdeckte der US-Amerikaner Arent de Peyster, Kapitän eines britischen Handelsschiffes, die Insel Funafuti und nannte sie Ellice Island, nach dem Kaufmann und Besitzer der Fracht Edward Ellice. Später fand die Bezeichnung Ellice Islands Gebrauch für die gesamte Inselkette.

In den weiteren Jahrzehnten kamen immer mehr Europäer nach Tuvalu, hauptsächlich wegen des Walfangs und des Sklavenhandels. In den 1860ern brachte man 400 Menschen von Tuvalu als Arbeiter nach Peru. Andere wurden auf Plantagen der umliegenden Inseln verschleppt. Viele Einwohner starben auch an mitgebrachten Krankheiten.

1861 begann die Christianisierung mit dem ersten Missionar auf den Inseln. Die deutsche Firma Godeffroy & Sohn aus Hamburg begann die ersten Handelsbeziehungen mit den Einwohnern. 1877 kam Tuvalu unter dem damaligen Namen Ellice Islands unter britische Verwaltung und wurde 1892 Teil des britischen Protektorats Gilbert and Ellice Islands. 1915 wurden die Inseln offiziell eine Kolonie des britischen Empires.

Im Zweiten Weltkrieg eroberten die Japaner den Pazifik bis nach Kiribati, auf Tuvalu landeten allerdings die US-Amerikaner zuerst. Sie errichteten Flugfelder und Abwehrbunker auf den Inseln Funafuti, Nukufetau und Nanumea. Alle drei Inseln wurden von den Japanern bombardiert, allerdings ohne großen Schaden. Nach Kriegsende bildeten die Briten mit Tuvalu und den von den Japanern eroberten Inseln Kiribatis erneut die Kolonie Gilbert and Ellice Islands.

In den 1950ern wurde Niulakita zu Tuvalu eingegliedert. 1974 planten die Briten die Entlassung der Kolonie in die Unabhängigkeit mit der Installierung einer eigenen Regierung. Doch bald darauf drängten die Tuvaluer auf eine eigene Unabhängigkeit, um nicht unter kiribatischer Verwaltung zu landen. Die Briten veranlassten einen Volksentscheid, wobei 92 % der Tuvaluer dafür stimmten, dass die Tuvalu-Inseln einen eigenen Staat bilden sollen.

Am 1. Oktober 1978 wurden die einstigen Elliceinseln unter der neuen Bezeichnung Tuvalu ein souveräner Staat mit einer konstitutionellen Monarchie und gleichzeitig Mitglied des Commonwealth, die Gilbertinseln folgten ein Jahr später, und wurden 1979 im Zusammenschluss mit weiteren Inseln zum unabhängigen Inselstaat Kiribati.

Im Jahr 2000 trat Tuvalu den Vereinten Nationen bei.

Geographie

Tuvalu ist eine Inselkette, bestehend aus 9 Inseln bzw. Atollen:

Atoll/Insel Hauptort Insel-
fläche1)
(km²)
Gesamt-
fläche
(km²)
Bev.
(Zensus 2002)
Min. Anzahl
Inseln
Anzahl
Dörfer
Koordinaten
Offene Atolle
Funafuti Vaiaku 2,40 277 4 492 30 9 8° 31′ S, 179° 13′ O7
Nanumea Lolua 3,87 22 664 5 5 5° 41′ S, 176° 9′ O7
Nui Tanrake 2,83 17 548 21 4 7° 13′ S, 177° 10′ O7
Nukufetau Savave 2,99 145 586 33 2 8° 0′ S, 178° 22′ O7
Nukulaelae Fangaua 1,82 43 393 15 2 9° 23′ S, 179° 51′ O7
Vaitupu Asau 5,60 10 1 591 9 7 7° 28′ S, 178° 41′ O7
Inseln
Nanumanga Tonga 3,00 3,00 589 52) 2 6° 20′ S, 176° 25′ O7
Niulakita Niulakita 0,40 0,40 35 1 1 10° 45′ S, 179° 30′ O7
Niutao Kulia 2,53 2,53 663 42) 2 6° 6′ S, 177° 16′ O7
Tuvalu Vaiaku 25,44 520 9 561 124 34  
1) Fläche von Festland und Binnengewässern
2) Hauptinsel plus Inseln im Binnengewässer

Die Inseln Funafuti, Nanumea, Nui, Nukufetau, Nukulaelae und Vaitupu sind Atolle, ringförmige Korallenriffe, die eine Lagune umschließen, die wesentlich größer als die jeweilige Landfläche ist. Auf Nanumea gibt es sogar einen Süßwasserteich, was für Atolle extrem selten ist. Die übrigen Inseln sind ebenfalls Atolle, jedoch mit kleineren und teils abgeschlossenen Lagunen. Vaitupu besitzt zwei Lagunen, die nahezu vollständig von Land umgeben sind und nur durch enge Kanäle Verbindung mit dem Meer haben. Im Fall der Inseln Nanumanga, Niutao und Niulakita sind die Lagunen reine Binnengewässer ohne Verbindung zum Meer.

Die Vegetation besteht hauptsächlich aus Kokospalmen. Auf allen Inseln herrscht tropisches, heißes Klima, mit einer Durchschnittstemperatur von 30 Grad Celsius. Die Regenfälle sind heftig und setzen meist zwischen November und Februar ein. Gelegentlich fegen Taifune über die Inseln, zuletzt 1990.

Da die Inseln an ihrem höchsten Punkt nur fünf Meter über dem Meeresspiegel liegen, ist damit zu rechnen, dass sie aufgrund der globalen Erwärmung im Laufe des 21. Jahrhunderts überschwemmt werden.[2] [3] Auch durch Erosion der Strände versinken die Inseln Tuvalus nach und nach im Meer. Schon jetzt haben die Menschen dort immer häufiger mit Überschwemmungen zu kämpfen. Zusätzlich wurde die Gewinnung von Trinkwasser und die Produktion von Lebensmitteln durch die Versalzung aufgrund des Meerwassers immer schwieriger. Auf der UN-Klimakonferenz in Nairobi Ende 2006 stellte ein Vertreter des Landes daher auch die Frage: „Wann in der Geschichte mussten wir darüber entscheiden, ganze Länder verschwinden zu lassen?“ [4]

Die Regierung versuchte bereits, mit dieser Begründung für ihre Bevölkerung in Neuseeland und Australien Asyl zu beantragen. Ursprünglich sollten etwa 300 Menschen pro Jahr auswandern, wobei bereits rund 4.000 Bürger Tuvalus in Neuseeland leben. Neuseeland und Australien lehnten dies jedoch ab. Bei der oft verbreiteten Zahl von 75 "Evakuierten", denen Neuseeland pro Jahr angeblich klimabedingt Asyl gewährt, handelt es sich um eine Falschmeldung. Die 75 erlaubten Einwanderer aus Tuvalu stellen lediglich die erlaubte Einwanderungsquote dar, die Neuseeland für jedes Pazifische Entwicklungsland festlegt, unabhängig von Klimawandel.[5] 

Der ursprünglich aus Tuvalu stammende Wissenschaftler Don Kennedy schlug Anfang 2006 vor, die Bevölkerung in Zukunft geschlossen auf die Fidschi-Insel Kioa umzusiedeln. Die damit verbundenen Kosten sollten die Industriestaaten als Verursacher der Klimaerwärmung übernehmen. „Wenn die Kultur unseres Inselstaates weiterleben soll, müssen die 9000 Tuvaluer gemeinsam nach Kioa umziehen“.[6]  Tuvalus damaliger Premierminister Maatia Toafa sowie sämtliche politischen Parteien Tuvalus übten an diesem Vorschlag Kritik. Die Evakuierung sei derzeit ein Vorhaben niedriger Priorität, da in den nächsten 30 Jahren kein Untergang zu erwarten ist. Des Weiteren präferiert Toafa einen Landerwerb in Neuseeland oder Australien und keine Umsiedlung auf eine Insel ohne ausreichende Infrastruktur. [6] [7] 

Größter Ort Tuvalus ist die Hauptstadt Funafuti.

Siehe auch: Liste der Orte in Tuvalu

Bevölkerung

Tuvalu hat 12.177 Einwohner, etwa 96 % der Bevölkerung sind Polynesier, die anderen 4 % sind Mikronesier.

30 % der Bevölkerung sind bis 14 Jahre alt, von 15 bis 64 Jahre sind es 65 %, über 64 sind lediglich 5 % der Einwohner. 51,11 % der Bevölkerung sind Frauen. Die Wachstumsrate beträgt 1,58 %, wobei die Geburtenrate bei 22,75 pro 1000 Einwohner und die Sterberate bei 6,98 pro 1000 Einwohner liegt. Die Säuglingssterblichkeit liegt bei 1,9 %. Die Lebenserwartung der Bevölkerung liegt bei 69 Jahren (Männer: 66,7 Jahre, Frauen: 71,4 Jahre). 7 % der Einwohner sind Analphabeten.

Alle demographischen Angaben sind auf dem Stand von Mai 2008.[8]

Sprachen

Amtssprachen sind Tuvaluisch und Englisch, die beide auf allen Inseln vertreten sind. Zusätzlich werden auch Samoanisch sowie auf dem Nui-Atoll Kiribati (Gilbertesisch) gesprochen.

Das Tuvaluische ist eine polynesische Sprache und hat von Insel zu Insel unterschiedliche Dialekte und keine einheitliche Schriftform. Das Englische wurde durch die britische Kolonisierung auf die Inseln gebracht.

Tuvalu bedeutet auf Tuvaluisch „acht zusammengehörend“, in Bezug auf die acht Inseln, aus denen Tuvalu geografisch besteht. Nach dem Beitritt von Niulakita zum Inselverband in den 1950ern war der Name nicht mehr stimmig. Daher gab es des Öfteren die Diskussion, das Land umzubenennen in „Tuiva“, wobei „iva“ für neun steht.

Religion

Je nach Quelle werden unterschiedliche Anteile für die Religionszugehörigkeit angegeben. 91-97 % der Bevölkerung gehören der protestantischen Christian Church of Tuvalu an, die in kongregationalistischer Tradition steht und seit 1968 unabhängig ist. Kleine Minderheiten bilden die Siebenten-Tags-Adventisten (1.4-3 %), Bahai (1-3 %), Zeugen Jehovas (2 %) und Katholiken (1 %)[9][10].

Politik

Tuvalu ist eine parlamentarische Monarchie. Staatsoberhaupt ist der britische Monarch, derzeit Königin Elisabeth II. Ein Generalgouverneur vertritt die Monarchin auf den Inseln, welcher allerdings nur repräsentative Aufgaben hat. Filoimea Telito nimmt seit seiner Ernennung durch die Königin am 15. April 2005 diese Aufgabe wahr. Der Generalgouverneur wird auf Empfehlung des Premierministers ernannt.

Der Regierungschef ist der Premierminister, der die Richtlinien der Politik vorgibt. Der Premierminister wird vom Einkammerparlament gewählt. Seit den letzten Parlamentswahlen vom 14. August 2006 leitet Apisai Ielemia die Regierungsgeschäfte. Das aus höchstens fünf Parlamentariern bestehende Ministerkabinett wird auf Vorschlag des Premierministers vom Generalgouverneur ernannt.

Das Parlament (Fale i Fono) hat 15 Sitze. Sieben Inseln stellen jeweils zwei Mitglieder, Nukulaelae ein Mitglied. Das Parlament wird spätestens alle vier Jahre direkt vom Volk gewählt, jeder über 18 ist wahlberechtigt. Politische Parteien existieren in Tuvalu nicht; statt dessen gibt es aber Sippenverbände.

Mitgliedschaften

ACP, AsEB, Commonwealth of Nations, Vereinte Nationen, ESCAP, ITU, OPCW, PIF, Sparteca, SPC, UNESCO, UPU, WHO, WTO

Wirtschaft

Die meisten Menschen auf Tuvalu leben von der Landwirtschaft und der Fischerei. Haupterträge der Ernten sind Kokosnüsse, Taro, Kopra und Bananen.

Viele werden auch als Seeleute angeheuert. Auf Funafuti gibt es eigens eine Schule zur Ausbildung von Seeleuten. Hauptexportgüter sind Kopra und Briefmarken. Tuvalu importiert vor allem von Australien und Fidschi Nahrung, Ölprodukte, Baustoffe und Industriegüter. Diese gelangen über eine kleine Hafenanlage in der Lagune der Hauptinsel ins Land, welche die Möglichkeit zur Entladung und Lagerung von einigen wenigen Containern bietet und nahebei befinden sich Tanks für Flüssigbrennstoffe. Die Versorgung der Nebeninseln geschieht mit dem von Japan bereitgestellten Schiff Nivaga II, welches die Waren aufnimmt und mithilfe von mitgeführten Booten an die Strände der Nebeninseln bringt. Hauptexportpartner des Landes ist Deutschland mit einem Anteil von 35 % am Exportaufkommen, gefolgt von Italien und Fidschi.

Internationale Bekanntheit erreichte Tuvalu durch den glücklichen Zufall, dass die Internationale Organisation für Normung dem Inselstaat das Länderkennzeichen TV zugewiesen hat, welches auch als Top Level Domain (TLD) verwendet wird. Der Verkauf dieser TLD-Rechte an DotTV brachte dem Inselstaat, neben weltweiten Schlagzeilen, auch eine dringend benötigte Einnahmequelle. Das Unternehmen verpflichtet sich zur Zahlung von 50 Millionen US-Dollar, zahlbar in jährlichen Raten von 5 Millionen US-Dollar.[11]Tuvalu würdigt den Domainverkauf sogar mit einer eigenen Briefmarke. Tuvalus Regierung beschaffte von dem Geld IT-Infrastruktur für die wichtigsten staatlichen Einrichtungen und entrichtete die Aufnahmegebühr für die Vereinten Nationen.[11]

Verkehr

Seit 2002 verfügt Tuvalu über 8 km asphaltierte Straßen. Die restlichen Verkehrswege sind nicht asphaltiert. Die Verbindung zwischen den einzelnen Atollen wird durch einen Fährbetrieb sichergestellt.

Mit dem Flugzeug ist Tuvalu über den Internationalen Flughafen Funafuti von den Fidschi-Inseln aus regelmäßig 3 mal die Woche zu erreichen.

Die Handelsmarine Tuvalus verfügt über knapp 50 Schiffe mit mehr als eintausend Bruttoregistertonnen, darunter Tank-, Fracht- und Containerschiffe. Der Großteil der Schiffe fährt dabei zwar unter tuvaluischer Flagge, hat aber ausländische Eigner.

Medien

Es existiert ein Rundfunksender mit Programmen auf Englisch und Tuvaluisch sowie einen Radiosender (Radio Tuvalu) und eine Zeitung (Tuvalu Echoes), die von der Regierung herausgegeben wird.

Die Top-Level-Domain von Tuvalu .tv wird gerne für Internetpräsenzen von Fernsehsendern verwendet (siehe auch Zweckentfremdungen von Top-Level-Domains).

Bildung

Tuvalu betreibt zusammen mit elf anderen Inselstaaten die University of the South Pacific.


Literatur

Video

Weitere Informationen bei Moya K. Mason Tuvalu: An Overview.

Einzelnachweise

  1. Anwen Roberts: Staat ohne Land, in Der Spiegel Nr. 37 vom 10.9.2007, S. 166
  2. www.tagesschau.de/aktuell/meldungen/0,1185,OID6322218_TYP6_THE_NAV_REF1_BAB,00.html
  3. www.nature.com/news/2006/060403/pdf/440734a.pdf
  4. Publik-Forum Nr. 6 v. 23. März 2007
  5. [1]
  6. a b www.tuvaluislands.com/news/archives/2006/2006-02-20.htm
  7. [2]
  8. Siehe https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/tv.html
  9. Siehe http://www.state.gov/g/drl/rls/irf/2003/24325.htm
  10. Länderinformationen des Auswärtigen Amtes zu Tuvalu
  11. a b www.heise.de/newsticker/data/chr-04.09.00-004/
 Commons: Tuvalu – Bilder, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Tuvalu – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik
 Wikimedia-Atlas: Tuvalu – geografische und historische Karten

7Koordinaten: 7° S, 178° O