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Hruotland

Hruotland, auch Hruodland, im Deutschen und Französischen traditionell Roland, im Baskischen Errolan, im Spanischen Roldán, im Katalanischen Rotllà und im Italienischen Orlando genannt (* um 736; † 15. August 778), war Graf der bretonischen Mark im Frankenreich Karls des Großen.

Er fungierte als Befehlshaber der Nachhut des fränkischen Heeres, mit dem Karl einen Feldzug gegen die Mauren geführt hatte und die beim Rückzug im Pyrenäen-Pass bei Roncevaux (span. Roncesvalles) nochmals angegriffen und vernichtet wurde, allerdings entgegen der Legende nicht von Mauren, sondern von (christlichen) Basken. Unter den baskischen Bergbewohnern der Gegend kursiert die Sage, dass in stürmischen Nächten das Echo seines Horns Olifant zu hören sei, in das er beim Sterben gestoßen haben soll, um das Hauptheer Karls zu Hilfe zu rufen.

Hruotland soll, der Sage zufolge, in Blaye beerdigt worden sein, das Grab wurde jedoch während der französischen Revolution zerstört. Andere namhafte Kämpfer der Nachhut sollen an verschiedenen anderen Stätten (Belin-Beliet, Dax, Elne u. a.) ihre Ruhestätte gefunden haben, z. B. Graf Eginhard von Metz und Graf Anselm von Worringen. Rolands Horn Olifant soll in Bordeaux vergraben sein, sein Schwert Durendal (oder eine Kopie davon) befindet sich angeblich in Rocamadur.

Der Epitaph des Rolandsgrabs befindet sich in der Pariser Nationalbibliothek.

Unter dem Namen Roland ist Hruotland der Hauptheld des altfranzösischen Rolandsliedes (entstanden um 1100), eines Heldenepos (Chanson de geste), das seinerseits Vorlage für eine Vielzahl literarischer Werke in ganz Westeuropa geworden ist, bis hin ins 16. Jahrhundert mit dem Orlando Innamorato von Boiardo sowie dessen Fortsetzung Orlando Furioso durch Ariost. Das älteste bekannte Exemplar des Rolandliedes (chanson de Roland) stammt aus dem sogenannten "Oxforder Manuskript" das angeblich um 1100 von einem Mann namens Turold geschrieben wurde.

In diesen Werken, aber teilweise auch in der älteren Geschichtsschreibung gilt Roland alias Hruotland als Neffe Karls des Großen, wofür es aber keine sicheren Belege gibt. Als authentische historische Zeugnisse von Hruotland existieren nur drei Urkunden und eine Münze. Er war vermutlich ein Sohn des Grafen Milo von Angers (Cenomanien).

Als Paladin des mächtigen Königs Karl wird Roland seit dem 14. Jahrhundert, auch unter dem Einfluss Karls IV., zum Sinnbild für die Freiheit der Städte gegenüber den Territorialfürsten. Als Zeichen für diese Freiheit wurden Statuen aufgestellt.

Literatur

 Commons: Roland – Bilder, Videos und Audiodateien
Personendaten
Hruodland
Graf der bretonischen Mark (früher auch: britannische Mark) im Frankenreich Karls des Großen
um 736
15. August 778
Roncesvalles