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Tiefseerinne

Tiefseegräben (engl.: trenches), in der Geologie Tiefseerinnen genannt, sind zumeist langgestreckte, aber relativ schmale Vertiefungen des Meeresbodens. Sie stellen die am tiefsten gelegenen Abschnitte der Erdoberfläche dar. Die tiefste aller Tiefseerinnen ist mit maximal 11.034 m Meerestiefe die Marianenrinne im Pazifik.

Tiefseerinnen entstehen in der Erdkruste, wenn tektonische Platten zusammenstoßen und eine unter die andere geschoben wird. An solchen Subduktionszonen taucht eine Platte in einem Winkel von bis zu 90° nach unten hin ab. Die Tiefseerinne markiert die Stelle, an der die beiden Platten aufeinander treffen, beispielsweise eine kontinentale und eine ozeanische Platte. Dabei liegen die tiefsten Punkte der Rinne noch 3.000 bis 4.000 m unter dem Niveau des umgebenden Ozeanbodens.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte des Begriffs

Erst in den späten 40er- und frühen 50erjahren des 20. Jahrhunderts begann man, eine Vorstellung von der Morphologie jener ungeheuren Tiefen zu entwickeln, die zu den spektakulärsten Erscheinungen an der Oberfläche der Erde gehören. Mehr als die Hälfte der Erdoberfläche ist der Tiefsee zuzurechnen, entzog sich aber wegen der für den Menschen lebensfeindlichen extremen Verhältnisse lange Zeit der Beobachtung und Forschung.

Ende des 19. Jahrhunderts nahm mit der Verlegung der Transatlantikkabel das Interesse an der Bathymetrie, der Vermessung der subaquatischen Landschaften, enorm zu. Aber auch nach der berühmten Challenger-Expedition (1872 - 1876), die am 23. Februar 1875 in der Marianenrinne den mit 8.164 m bis dahin tiefsten gemessenen Punkt der Weltmeere ausgelotet hatte, verwendete man den (heute veralteten) Begriff Tiefseegraben noch nicht, sondern sprach allgemein von einem Meerestief (engl.: ocean deep).

Erst in den 20er Jahren des vergangenen Jahrhunderts wurde der Begriff Graben für geologische Strukturen verwendet. Geologen, die an den Grabenkämpfen des Ersten Weltkriegs teilgenommen und den Graben als klaren Einschnitt und als Grenze erlebt hatten, prägten diesen Begriff. Als Erster verwendete Johnstone im Jahre 1923 in seinem Lehrbuch über Ozeanographie („An Introduction to Oceanography“) den Begriff Graben (engl.: trench) für die langgestreckten, aber eng begrenzten Rinnen am Grund der Tiefsee. Da ein tektonischer „Graben“ aber immer von abschiebenden Verwerfungen begrenzt wird und insgesamt eine dehnende Struktur darstellt, müssen die langgestreckten Einsenkungen an Subduktionszonen (aktiver Kontinentalrand) korrekt als Rinnen (Tiefseerinnen), nicht „Tiefseegräben“, bezeichnet werden.

Einer der tiefsten Punkte der Erde, eine im Jahr 1951 von der Besatzung des englischen Vermessungsschiffs Challenger II in der Marianenrinne in einer Meerestiefe von 10.899 m mittels Echolot (10.863 m per Drahtlotung) ermittelte Stelle, erhielt den Namen Challengertief.

Allgemeines

In den meisten Nachschlagewerken (z. B. in Lexika und Atlanten) und Medien werden diese Tiefseerinnen, die sich innerhalb oder am Rand von Tiefseebecken bzw. zwischen Tiefseeschwellen und -rücken befinden, als Gräben bzw. Tiefseegräben bezeichnet; so geschieht dies meist auch im allgemeinen Sprachgebrauch und der Ausdrucksweise der Geowissenschaften. Dies ist jedoch aus der Sicht der Tektonik falsch, weil tektonische Gräben durch Dehnung entstehen, der Subduktionsprozess jedoch durch Konvergenz gekennzeichnet ist.

Im Unterschied zu einem Meerestief sind Tiefseerinnen meist sehr langgestreckt und können als das „untermeerische“ Gegenteil zu den auf den Land liegenden Hochgebirgen betrachtet werden.

Wegen der Bewegung der Erdplatten kommt es häufig zu untermeerischen Vulkanausbrüchen und zu Seebeben, die verheerende Flutwellen und Tsunamis hervorrufen können.

Tiefseerinnen sortiert nach Ozeanen

Die 6 tiefsten Tiefseerinnen der Erde, von denen eine über 11 km tief ist und die anderen je über 10 km tief sind, sind der Marianengraben (bis 11.034 m), der Tongagraben (bis 10.882 m), der Japangraben (bis 10.554 m), der Kurilengraben (bis 10.542 m), der Philippinengraben (bis 10.540 m) und der Kermadecgraben (bis 10.047 m); sie befinden sich alle im westlichen Pazifik.

Beispiele für im Ozean und seinen Rand- bzw. Nebenmeeren liegende Tiefseerinnen (alphabetisch sortiert) sind:

Arktischer Ozean

Im Nordpolarmeer befinden sich keine Tiefseerinnen (jedoch Tiefseebecken).

Atlantischer Ozean

Tiefseerinnen im Atlantik mit Karibik sind:

Indischer Ozean

Tiefseerinnen im Indik sind

Bezüglich des Indiks sei noch ein Meerestief erwähnt, die zwar kein Teil einer Tiefseerinne ist, aber die tiefste Stelle dieses Ozeans:
Diamantinatief (8.047 m = tiefste Stelle des Indik; innerhalb des Südostindischen Beckens südwestlich des australischen Perth)

Pazifischer Ozean

Tiefseerinnen im Pazifik

Südlicher Ozean

Im Südlichen Ozean, also im Südpolarmeer bzw. jenseits des 60. südlichen Breitengrads liegt nur der äußerste südliche Ausläufer dieser Tiefseerinne, die in Richtung Norden in den Atlantik übergeht:

Tiefseerinnen sortiert nach Meerestiefe

Angegeben sind nur die tiefsten Stellen der einzelnen Tiefseerinnen der jeweiligen Ozeane. Fettgedruckt sind nur die tiefsten Tiefseerinnen der einzelnen Meere, die bis auf den Indik (siehe hier) jeweils deren tiefste Stelle darstellen.

  1. Marianenrinne (bis 11.034 m), Pazifik
  2. Tongarinne (bis 10.882 m tief), Pazifik
  3. Japanrinne (bis 10.554 m), Pazifik
  4. Kurilenrinne (bis 10.542 m), Pazifik
  5. Philippinenrinne (bis 10.540 m tief), Pazifik
  6. Kermadecrinne (bis 10.047 m tief), Pazifik
  7. Puerto-Rico-Rinne (bis 9.219 m tief), Atlantik
  8. Boninrinne (bis 9.156 m tief), Pazifik
  9. Neupommern-Bougainville-Rinne (bis 9.142 m tief), Pazifik
  10. Yaprinne (bis 8.597 m tief), Pazifik
  11. Süd-Sandwich-Rinne (bis 8.264 m tief), Atlantik
  12. Palaurinne (bis 8.138 m tief), Pazifik
  13. Atacamarinne (bis 8.064 m tief), Pazifik
  14. Aleutenrinne (bis 7.822 m tief), Pazifik
  15. Kaimangraben (bis 7.680 m tief), Atlantik
  16. Romancherinne (bis 7.730 m tief), Atlantik
  17. Neuhebridenrinne (bis 7.570 m tief), Pazifik
  18. Ryūkyū-Rinne (bis 7.507 m tief), Pazifik
  19. Sundarinne (bis 7.455 m tief), Indik
  20. Santa-Cruz-Rinne (bis 7.388 m tief), Pazifik
  21. Marshallrinne (bis 7.315 m tief), Pazifik
  22. Phoenixrinne (bis 7.315 m tief), Pazifik
  23. Mittelamerikarinne (bis 6.662 m tief), Pazifik
  24. Perurinne (bis 6.215 m tief), Pazifik
  25. Fidschirinne (bis 6.150 m tief), Pazifik
  26. Timorrinne (bis 3.310 m tief), Indik

Siehe auch