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Edward Heath

Edward Richard George Heath, KG, MBE (* 9. Juli 1916 in Broadstairs, Grafschaft Kent; † 17. Juli 2005 in Salisbury, Grafschaft Wiltshire) war ein konservativer britischer Politiker und von 1970 bis 1974 Premierminister von Großbritannien.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Heath wurde als Sohn eines Zimmermanns, der sich zum Baumeister hochgearbeitet hat, und einer Zofe geboren. Nach Besuch der staatlichen Grammar School begann er ein Studium am Balliol College, Oxford. Als talentierter Musiker gewann er ein Orgelstipendium, das ihm das Studium in Philosophie, Politik und Wirtschaftswissenschaft ermöglichte. Während seines Studiums fand er zu den Konservativen, aber im Gegensatz zu vielen Konservativen war er ein aktiver Gegner der Appeasement-Politik. Als solcher wurde er durch Balliol gefördert, als er 1939 zum Präsidenten der Oxford Union Society kandidierte.

Während des Zweiten Weltkriegs diente Heath zwischen 1940 und 1945 in der Royal Artillery, zuletzt als Oberstleutnant. Nach der Demobilisierung 1946 trat er der Territorialarmee bei. Bis zu seiner Wahl als Parlamentsabgeordneter von Bexley 1950, wo er einen alten Kollegen aus der Oxford Union, Ashley Bramall besiegte, arbeitete er als Beamter des Zivilluftfahrtsministeriums. Bereits 1951 befürwortete Heath den Beitritt Großbritanniens zur Montanunion. Schon 1955 stieg er zum Einpeitscher ("whip") seiner Fraktion im britischen Unterhaus auf. Aufgrund der Konvention, nach der whips nicht im Parlament sprachen, schaffte er es, sich aus der Sueskrise herauszuhalten. Bei Ankündigung von Anthony Edens Rücktritt legte er einen Bericht zur Haltung der konservativen Fraktion zur Auswahl von Edens Nachfolger vor, der Harold Macmillan extrem vorteilhaft und nützlich war.

1959 bis 1960 gehörte er bereits dem britischen Kabinett als Arbeitsminister an. 1960 wurde Heath zum Lordsiegelbewahrer ernannt. In dieser Funktion leitete er als überzeugter Europäer auf britischer Seite die Beitrittsverhandlungen zur EWG, die aber letztlich am Veto des französischen Präsidenten Charles de Gaulle scheiterten. Seine entschieden proeuropäische Haltung wurde 1963 mit dem Karlspreis der Stadt Aachen honoriert. Unter Premierminister Alec Douglas-Home wurde er 1963/1964 Präsident der Handelsbehörde und Minister für Industrie, Handel und Regionalentwicklung. In dieser Zeit schaffte er die Preisüberwachung des Handels ab.

Nach der Abwahl der Konservativen änderte Douglas-Home die Parteisatzung und machte den Weg zur Wahl des Vorsitzenden frei. Heath wurde im Juli 1965 zum jüngsten Parteivorsitzenden der Konservativen und zum Fraktionsvorsitzenden seiner Partei im Unterhaus bis 1975 gewählt. Nach der Wahlniederlage der Konservativen gegen Harold Wilson 1966 war er in seiner Partei nicht unumstritten. Der Erfolg seiner Partei bei den allgemeinen Wahlen 1970 überraschte alle zeitgenössischen Kommentatoren und wurde als sein persönlicher Triumph angesehen.

Im Frühjahr 1990 war Heath Gastprofessor an der University of Michigan (Helen L. DeRoy Visiting Professorship).[1] Er war sein Leben lang Junggeselle.[2]

Regierung

Das Mandat von Heath war bereits zu seiner Amtszeit nicht unumstritten. Kurz bevor die Wahl angesetzt wurde, veröffentlichte sein Schattenkabinett ein Dokument einer Konferenz im Selsdon Park Hotel, das überraschend rechtslastig erschien. Harold Wilson betrachtete dies als klaren Wahlkampftrumpf und etikettierte seinen Kontrahenten im Wahlkampf als Selsdon Man, um ihn als paläolithischen Reaktionär zu brandmarken.

Als erster Premierminister der Konservativen aus dem kleinbürgerlichen Milieu regierte er in allen wirtschafts- und innenpolitischen Fragen pragmatisch.

Gegen alle Widerstände setzte er den EG-Beitritt Großbritanniens 1972 durch. Gleich zu Beginn, am 20. Juli 1970 erlitt sein Kabinett jedoch durch den Tod des Schatzkanzlers Iain Macleod einen frühen Rückschlag. In der Finanzpolitik leitete er einen signifikanten Wechsel von direkter zu indirekter Besteuerung ein. Seine Absicht, die Macht der Gewerkschaften durch Gesetze stärker zu begrenzen, wurde bis zur Wahl 1972 nicht verwirklicht. Das daraus polarisierende Klima führte zum späteren Sturz der Regierung.

Heaths Regierung machte nur geringe Anstrengungen, um die Ausgaben zu beschränken, obwohl die Reduzierungen des Bildungsbudgets Margaret Thatcher zur Abschaffung der Schulmilchspeisung anstelle der Einschränkung der Fernuniversität Open University führte. Der Kontrast zu den späteren Aktionen des Thatcher-Kabinetts resultierte aus Heaths strikt humanem Image.

In Nordirland betrieb sein Kabinett einen friedlichen Ausgleich mit den demokratischen politischen Parteien. Das Abkommen von Sunningdale wurde zwar erreicht, doch heftig von vielen Unionisten, insbesondere von Ian Paisley bekämpft. Die Ulster Unionist Party stellte ihre Unterstützung für die Konservativen in Westminster ein. Auch dies trug zu Heaths späterem Sturz bei.

Die galoppierende Inflation (nach Umstellung der Währung auf das Dezimalsystem 1971) trug ihn in eine Konfrontation mit einer der mächtigsten Gewerkschaften. Die Energieknappheit (vor der ersten Ölkrise!) bewirkte, dass die Industrie die drei-Tage-Woche einführen musste, um Energie zu sparen.

Heath suchte in einer vorgezogenen Wahl einen Befreiungsschlag, mit dem er seine Mehrheit im Parlament aufbessern konnte. Das Resultat war gegenteilig: Die Konservativen erhielten zwar die Mehrheit der Stimmen, aber die Labour Party errang die Mehrheit der Sitze, weil die Ulster Unionists es ablehnten, die Konservativen zu unterstützen. Heath nahm daraufhin Koalitionsverhandlungen mit der Liberal Party auf, aber als diese scheiterten, bildete Harold Wilson ein Minderheitskabinett und wurde im Amt bestätigt, die in einer zweiten Abstimmung im Oktober mit einer hauchdünnen Mehrheit gestützt wurde.

Zwischen den Wahlen begann das Centre for Policy Studies (CPS), eine Diskussionsgruppe der Conservative Party eine rechtslastige Diagnose der Fehler der Heath-Regierung. Speerspitze dieser Tendenz war Keith Joseph und obwohl Margaret Thatcher ebenfalls dem CPS angehörte, wurde sie als Ausgleich zu Heaths Leutnant James Prior angesehen.

Das Ende der Amtszeit

Nach drei von vier verlorenen Wahlen (bezogen auf die Anzahl der Parlamentssitze) wurde Heath von vielen konservativen Parlamentariern, Parteiaktivisten und Verlegern, die mit der Partei sympathisierten, dafür verantwortlich gemacht. Unter der weiteren Wählerschaft erlangte er mehr Sympathie, teilweise wegen seiner angekündigten Bereitschaft zu einer Regierung der nationalen Einheit.

Es schien, dass Heath als Konservativer Parteichef sich durchgesetzt hätte, wenn er auf die Loyalität seiner Kollegen aus der ersten Reihe gesetzt hätte. Zu jener Zeit erlaubte die Kandidatur der Konservativen nur für die Dauer eines Wahlkampfs eine Lücke zu füllen, aber gab kein klares Verfahren für einen Vorsitzenden während einer laufenden Legislatur entweder sich um ein neues Mandat zu bemühen oder herausgefordert zu werden. 1974 kam Heath unter massiven Druck, die Regeln zu überarbeiten. Übereinstimmend setzte man eine Kommission ein, die Vorschläge für die notwendigen Satzungsänderungen erarbeiten sollte, denen Heath sich für die nächste Nominierung unterwerfen wollte. Anfangs erwartete Heath, mit einer komfortablen Mehrheit wiedergewählt zu werden, nachdem kein klarer Herausforderer mehr da war seit Enoch Powell die Partei verlassen hatte und Keith Joseph sich durch kontroverse Statements bezüglich Geburtenkontrolle hinauskatapultiert hatte. Trotzdem, die Entschlossenheit von Airey Neave, der im Namen einiger enttäuschter Hinterbänkler nach einem echten Herausforderer suchte, kombiniert mit der Resolution von Margaret Thatcher, nach der einer der CPS-Linie angehörenden ihre Sache in der Fraktion vertreten sollte, führte dazu, dass sie sich selbst zu einer Kandidatin erklärte.

Weil die Satzung den Eintritt neuer Kandidaten in die Abstimmung in der zweiten Runde erlaubte, sollte der Vorsitzende nicht durch eine zu große Mehrheit bestätigt werden (, die eine zweite Runde ausgeschlossen hätte). Margaret Thatchers Herausforderung wurde als stalking horse, als Strohmann betrachtet. Später wurde ihr Wahlkampfmanager, Airey Neave beschuldigt, absichtlich ihre Unterstützung herunterzuspielen, um Wähler von Heath anzuziehen, der im ersten Wahlgang am 4. Februar 1975 mit 119 zu 130 Stimmen unterlag. Obwohl Heath sich daraufhin aus der Abstimmung zurückzog, war es für Anhänger des Heath-Flügels zu spät, Thatcher zu überholen. So unterlag Heaths Favorit William Whitelaw die Abstimmung gegen Thatcher in der folgenden Woche mit 79 zu 146 Stimmen.

Rückzug

Heath verbitterte seine Niederlage und er beharrte über viele Jahre auf seiner Kritik an der ideologischen Neuausrichtung seiner Partei. Nach den Wahlen 1979 wurde ihm das Amt des Botschafters in den USA angeboten, das er ablehnte. Bis zum Parteitag 1981 wurde er als eine Führungsfigur des linken Flügels seiner Partei angesehen.

Bei der zweiten Wahl 1974 sprach sich Heath für eine Allparteienregierung aus. Einige Kommentatoren glaubten, nach dem verlorenen Vorsitz sei Heaths Ziel eine große Krise der britischen Politik, in der er als elder statesman eine solche Regierung führen könne. Doch es kam nicht zu einer solchen Krise, die die konventionellen politischen Prozesse unterbrach und nach einer solchen Regierung verlangte.

Bis zu seinem Rückzug vom Parlament bei den Wahlen 2001 vertrat Heath als Hinterbänkler den Wahlkreis London Old Bexley und Sidcup. Als der dienstälteste Abgeordnete wurde er als Vater des Hauses bezeichnet.

Ehrenämter und Hobbys

In seinem Hobby Segeln war er sehr erfolgreich: Er gewann 1969 das Yachtrennen Sydney-Hobart und während seiner Amtszeit als Premierminister nahm er 1971 mit seiner Yacht Morning Cloud (S&S-34) am berühmten Segelwettbewerb um den Admiral’s Cup teil, den er mit seinem Team gewann. 1977 bis 1979 gehörte er der Nord-Süd-Kommission an. Nach seiner Amtszeit als britischer Regierungschef betätigte sich Sir Edward Heath auch als Dirigent von Sinfonieorchestern wie dem European Union Youth Orchestra.

Fußnoten

  1. http://www.lsa.umich.edu/honors/current/handbook-special.htm
  2. Evening Standard (engl.)
Personendaten
Heath, Edward
britischer Premierminister
9. Juli 1916
Broadstairs, Kent
17. Juli 2005
Salisbury, England