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Verdonschlucht

Die Verdonschlucht (frz. Gorges du Verdon), umgangssprachlich auch Grand Canyon du Verdon, ist eine Schlucht in der französischen Provence, Departement Alpes-de-Haute-Provence. Sie beginnt flussabwärts nach der Stadt Castellane und endet nahe Moustiers-Sainte-Marie im Stausee Lac de Sainte-Croix. Durch den etwa 21km langen und bis zu 700 Meter tiefen Canyon fließt der türkisfarbene Fluss Verdon. Der Gorges du Verdon ist neben der Tara-Schlucht einer der größten Canyons Europas.


Inhaltsverzeichnis

Geographische Lage

Der Verdon entspringt in der Nähe des Col d’Allos im Bergland Trois Evêchés und mündet Nach etwa 175km in der Nähe von Vinon-sur-Verdon in den Durance. Das interessanteste Stück seines Laufes befindet sich zwischen Castellane und der Galetas-Brücke kurz vor dem Lac de Sainte-Croix. Die Schlucht von Verdon definiert über weite Strecken die Grenze zwischen den Départements Var im Süden und Alpes-de-Haute-Provence im Norden. Das Gebiet ist in drei Teilabschnitte gegliedert:

Die Schlucht ist am Grund zwischen 6m und 100m breit, die gegenüberliegenden Flanken sind zwischen 200m und 1500m voneinander entfernt und die Tiefe variiert zwischen 250m und 700m.


Entstehung

In der Trias-Zeit senkte sich die Provence ab und wurde vom Meer bedeckt. In der Folge lagerten sich am Grund verschiedene Schichten von Kalk (abgestorbene Muscheln u. ä.) ab. Im Jura wurde die Provence erneut von einem warmen, wenig tiefen Meer überflutet, was die Entstehung mächtiger Korallenbänke begünstigte.

In der Kreidezeit hob sich die Provence, und das Meer zog sich in den Bereich der heutigen Alpen zurück. Erst im Tertiär wurden die Alpen aufgefaltet. Die in der Folge zerbrechenden Kalkmassive aus der Jurazeit bestimmten das Relief und die Täler. In dieser Zeit suchte sich auch der Verdon sein Bett.

Im Quartär überformten die eiszeitlichen Gletscher die Landschaft. Am Ende der Vereisung nehmen die Flüsse ihre Erosionstätigkeit wieder auf. Bedingt durch die Eisschmelze waren die Wassermengen gewaltig: bis zu 3000 m³/s. Diese Mengen ermöglichten die tiefen Einschnitte im weichen Gestein.


Jüngere Geschichte

Auf dem Gebiet des heutigen Stausees, der durch die Kontruktion des Sainte-Croix-Staudamms entstand, befand sich vor 1973 die Ortschaft Les Salles-sur-Verdon, die kurz vor der Flutung des Tals vollständig zerstört und an anderer Stelle neu aufgebaut wurde. Heute ist sie eine der jüngsten Gemeinden Frankreichs.

Seit dem 7.Mai 1990 ist die Schlucht offizielles Naturschutzgebiet.

Am 10.Juli 2006 beschloss der Conseil d'État, dass die geplante 400'000 Volt-Hochspannungsleitung der Électricité de France durch den Canyon nicht gebaut werden dürfe. Damit endete ein über 23 Jahre andauernder Kampf verschiedener Umwelt- und Naturschutzorganisation, die sich für den Erhalt der ursprünglichen Schlucht einsetzen. [1]

Aktivitäten

Auf dem Wasser

Teilweise lässt sich die Verdonschlucht mit mietbaren Wildwasser-Kanus abschnittsweise befahren, im Unterlauf am Lac de Sainte-Croix sogar mit normalen Ruderbooten. Das sorglose Umherwandern im Mittelteil der Schlucht ist nicht so gefährlich wie oftmals dargestellt, da der Wasserabfluss der oberen Stauseen zumindest während der Hauptreisezeit Juli und August einheitlich festgelegt ist. Um den Wassersport, wie Wildwasserschwimmen, Rafting etc. zu unterstützen, wird an zwei Tagen der Woche (meist dienstags und freitags) mehr Wasser abgelassen. Der Abfluss beträgt dann 10–16 Kubikmeter Wasser pro Sekunde, an den anderen Tagen ca. 0,5 Kubikmeter Wasser pro Sekunde. Man kann die Wasserstände erfragen, es gibt auch eine Hotline. In der Vor- und Nachsaison hingegen wird deutlich unregelmäßiger Wasser abgelassen, in manchen Jahren wochenlang bis zu 40 Kubikmeter pro Sekunde, in anderen wochenlang nur 0,5 Kubikmeter pro Sekunde. Bei Wassermengen über 2 bis 3 Kubik ist vom Baden in der Strömung dringend abzuraten, außer für geübte Wildwasserschwimmer! Durch unberechenbare Hindernisse wie Siphone, Unterspülungen und Holzverblockungen wird der Spaß schnell lebensgefährlich!

Wandern

Das Wandern in den unzugänglicheren Regionen der Schlucht ist sehr beliebt und bei entsprechender Vorbereitung nahezu ungefährlich. Die bekannteste Wander-Route durch den Verdon-Canyon beginnt und endet in der Mitte des Canyons an einem Aussichtspunkt, von dem es relativ steil auch über Serpentinen bergab geht. Sie führt entlang des Sentier Martel. Abstieg von der Route de Crête, am Vereinshaus, unten auf Verdon-Höhe sollte man sich an der dortigen Weggabelung nach Norden halten und dort zügig dem Wegverlauf stromaufwärts folgen. Im Verlauf der fast sechsstündigen Wanderung – ohne Möglichkeit eines Zwischenausstieges – muss der Wanderer einige künstlich angelegte Leitern und Treppen begehen. Eine davon ist recht steil und führt über 252 Stufen von einem Aussichtspunkt hinunter. Kurz vor Ende der Route führt der Weg durch zwei hintereinander liegende Tunnel, die als einzige Möglichkeit weiterführen. Hier sollte ursprünglich der Fluss komplett umgeleitet werden, doch das Projekt wurde nach dem Zweiten Weltkrieg aufgegeben. Der Weg ist darin zwar eben, dennoch sollte wegen des dortigen Gerölls eine Taschenlampe mitgeführt werden, oder man sollte sich dort einer anderen Gruppe anschließen. Die Länge des ersten Tunnels beträgt 110 m, die des zweiten 657 m.

Insgesamt ist für diese Bergwanderung mit etwa fünf bis sechs Stunden reiner Gehzeit zu rechnen. Am End- bzw. Ausgangspunkt im Norden befindet sich ein weiterer Parkplatz. Für diejenigen, die leicht schwindelig werden, empfiehlt es sich, den Weg in umgekehrter Reihenfolge zu gehen, da dann an den sehr steilen Leitern auf- und nicht abgestiegen werden muss. In jedem Fall sollte man aber am Ausgangspunkt ein Auto stehen lassen und dann zur Rückfahrt das Schluchtentaxi benutzen.

Weitere Aktivitäten

Auf der Ringstraße um den Verdon-Canyon sind immer wieder Aussichtspunkte zur Schlucht hin, aber auch auf die Lavendel-Felder, für die die Region berühmt ist, angelegt. Einige Parkplätze dienen dabei hauptsächlich den vielen Freeclimbern, die die Schluchtwände erklettern. Darüber kreisen häufig Paraglider, Drachen und Segelflieger, wenn das Wetter dies zulässt. Die Pont de l`Artuby wird sehr stark von Bungee-Jumpern frequentiert.

Galerie

Referenzen

  1. Patriarca, Eliane. „Le Verdon sauvé des volts“, libération.fr. Zugriff am 2007-03-17. (in französisch) 

Koordinaten: 43.738° N, 6.364° O