Wilhelm Heinrich Immanuel Bleek
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Wilhelm Heinrich Immanuel Bleek

Dieser Artikel beschäftigt sich mit dem Sprachwissenschaftler Wilhelm Heinrich Immanuel Bleek. Für den Politikwissenschaftöer Wilhelm Bleek bitte unter Wilhelm Bleek (Politologe) schauen.

Wilhelm Heinrich Immanuel Bleek (* 8. März 1827 in Berlin; † 17. August 1875 in Kapstadt) war ein deutscher Sprachwissenschaftler. Sein Hauptwerk ist Eine vergleichende Grammatik der südafrikanischen Sprachen.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Wilhelm Bleek wurde in Berlin im Königreich Preußen als ältester Sohn des Theologen Friedrich Bleek geboren. Als Wilhelm zwei Jahre alt war, zog die Familie nach Bonn, weil der Vater dort eine Professur erlangt hatte. Sie bewohnten erst zwei Häuser in der Kölnstraße und dann ein Haus in der Nähe des Münsters, direkt an der Stadtmauer gelegen. Nach dem Besuch des Gymnasiums immatrikulierte Wilhelm sich 1845 an der Bonner Universität für ein Theologiestudium. Er absolvierte vier Semester und wechselte 1848 für zwei Semester nach Berlin, wo er bei Lepsius hörte. Er kehrte nach Bonn zurück und promovierte 1851 an der Rheinischen-Friedrich-Wilhelms-Universität mit einer Arbeit über die Nominalklassen der afrikanischen Sprachen. Da sich die offizielle Sprachwissenschaft nicht für afrikanische Sprachen interessierte und sie sogar der wissenschaftlichen Untersuchung für unwürdig hielt, sah Bleek keine Möglichkeit, sich im akademischen Bereich zu etablieren. Statt sich zu habilitieren ging er schon zwei Jahre nach seiner Promotion nach Kapstadt, wo er eine Anstellung als Bibliothekar annahm. Hier konnte er seine Forschungen fortsetzen und sich der Erforschung der Bantu- und Khoisan-Sprachen sowie der Sammlung afrikanischer Märchen und Sagen widmen. Im Jahre 1859 kehrte er für kurze Zeit noch einmal nach Deutschland zurück.

Bleeks Veröffentlichungen sind neben den Arbeiten des Afrikaforschers Heinrich Barth zu den zentralafrikanischen Sprachen die wichtigsten Beiträge zur Afrikanistik in der Mitte des 19. Jahrhunderts, weil sie weder von christlich-missionarischen Vorurteilen noch durch rassenideologische Überlegungen verzerrt waren. Er war mit Ernst Haeckel, dem führenden deutschen Darwinisten, verschwägert, der zur Frage, ob man die Sprachgeschichte mit dem aus der Biologie entliehenen Instrumentarium des Darwinismus rekonstruieren könne, Stellung nahm. Große Bedeutung erlangte seine Grammatik des Zulu und die Einführung seines Nummerierungssystem für die Nominalklassen, das heute noch benutzt wird. Sein Werk über Buschmann-Folklore hält Elias Canetti für das kostbarste Dokument der frühen Menschheit (Masse und Macht).

1875 verstarb Wilhelm Heinrich Immanuel Bleek mit 48 Jahren an einer Krankheit in einem Kapstadter Krankenhaus. Nach seinem Tod 1875 führten seine Schwägerin Lucy Lloyd und seine Tochter Dorothea seine Forschungsarbeit weiter. Die Tochter starb 1948.

Durch Wilhelm Bleek hätte Bonn - neben Berlin durch Heinrich Barth - zur Heimat der deutschen Afrikanistik werden können, aber beide Forscher scheiterten in Deutschland am Widerstand der etablierten Sprachwissenschaftler, die eine Beschäftigung mit den afrikanischen Sprachen für unter ihrer Würde hielten. Erst mit dem Eintritt Deutschlands in den Kreis der Kolonialmächte blühte die Wissenschaft wieder auf, allerdings primär zwecks Ausbildung von sprachenkundigen Verwaltungsbeamten und Kolonialoffizieren.

Werke

Literatur

Personendaten
Bleek, Wilhelm Heinrich Immanuel
deutscher Sprachwissenschaftler
8. März 1827
Berlin
17. August 1875
Kapstadt