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Ruth Underwood

Ruth Underwood (* 23. Mai 1946 als Ruth Komanoff) ist eine US-amerikanische Perkussionistin. Sie spielt Marimbas, Vibraphon, Xylophon und die gesamte Palette der Schlagzeuginstrumente, aber auch Keyboards und Harfe. Bekannt wurde sie durch ihre Zusammenarbeit mit Frank Zappa und den Mothers of Invention. Inzwischen hat sie sich aus dem Musikgeschäft ins Privatleben zurückgezogen.

Ruth Komanoff studierte zunächst am Ithaca College, New York, bei Warren Benson. „Unter seiner Anleitung lernte ich, wie wichtig es ist, mit dem Herzen zu kommunizieren“, gibt die Percussive Arts Society die Eindrücke der einstigen Musikstudentin wieder. Nach diesem Studium wechselte Ruth Komanoff an die Juilliard School für Tanz, Drama und Musik, New York, wo sie 1967 als Perkussionistin ihren Abschluss machte.

Durch einen Zufall lernte sie im Jahr 1968 Frank Zappa kennen, dessen Shows im New Yorker Garrick-Theatre sie mehrmals gesehen hatte. Als Ruth und ihr Bruder auf dem Weg zu einem Miles-Davis-Konzert waren, lief Zappa ihnen über den Weg. Ihr Bruder sprach ihn an, worauf sie, wie der Zappa-Biograph Barry Miles berichtet, „am liebsten im Boden versunken“ wäre. Zu spät. Zappa engagierte die hochbegabte Perkussionistin. Auf dem Album Uncle Meat (1969) ist sie zum ersten Mal zu hören. Viele weitere Plattenaufnahmen mit Frank Zappa und den Mothers sollten bis zum Jahr 1976 folgen.

Hörbeispiele der atemberaubenden Perfektion dieser virtuosen Musikerin finden sich unter anderem auf den Alben Over-Nite Sensation, Apostrophe, Roxy & Elsewhere und One Size Fits All. Ruth Underwood wirkte auch in der TV-Produktion „A Token of his Extreme“ mit – einem Livemitschnitt eines Konzertes aus dem Jahr 1974 für eine KCET-TV-Sondersendung im Culver-City-Studio, Los Angeles, den das ZDF in den 1970/80er Jahren zweimal ausgestrahlt hat.

Bei den Mothers lernte sie den Keyboarder Ian Underwood kennen. 1970 heirateten die beiden. Die Ehe ist inzwischen geschieden.

Ab etwa 1975 war Ruth Underwood nur noch sporadisch für Zappa tätig, bis sie im Frühjahr 1977 das Musizieren fast völlig aufgab. Weitere Plattenaufnahmen, auf denen sie mitwirkte, gibt es von der Hamilton Face Band, Ambrosia, George Duke, Alphonso Johnson, Billy Cobham und Jasun Martz.

Ihrer letzten Ausbildungsstätte und ihrem ersten Lehrer auf musikalischem Gebiet (siehe oben) ist Ruth Komanoff Underwood – wie sie sich heute nennt – noch immer verbunden. In den Jahren 1987 und 2003 stiftete sie insgesamt drei Förderpreise in den Fächern Dirigieren und Komposition, die jungen Nachwuchsmusikern den Start erleichtern sollen.

Kurz vor seinem Tod im Jahr 1993 hat Frank Zappa Ruth Komanoff Underwood noch einmal angerufen, um mit ihr Samples von verschiedenen Perkussionsinstrumenten aufzunehmen. In einem BBC-Interview sagte die Musikerin dazu: „Das war mir ein Rätsel – dass ich mit ihm wieder zusammenarbeiten, dass ich immer noch etwas zu bieten haben könnte.“

Diskografie (Auswahl)


Personendaten
Underwood, Ruth
Komanoff, Ruth (geborene)
US-amerikanische Perkussionistin
23. Mai 1946