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Joseph Boxhall

Joseph Groves Boxhall (* 23. März 188424. April 1967) war vierter Offizier an Bord der Titanic und diente später als Marineoffizier im Ersten Weltkrieg.

Inhaltsverzeichnis

Frühes Leben

Boxhall wurde in Hull geboren und war das zweite Kind von Kapitän Joseph und Mariam Boxhall. Er kam bereits früh Kontakt zur Seefahrt, da seine Familie eine Seefahrerfamilie war. Sein Großvater war ein Seemann und sein Vater war der Leiter der Wilson Line aus Hull.

Er folgte schließlich den Fußstapfen seiner Vorfahren und heuerte auf seinem ersten Schiff an. Am 2. Juni 1899 ging seine erste Reise, auf einem Segelschiff der William Thomas Line aus Liverpool. Boxhall blieb vier Jahre an Bord dieses Schiffes, kam in dieser Zeit viel herum. Nach dem er das Schiff verlassen hatte, arbeitete er bei seinem Vater bei der Wilson Line. Nach dem er seinen Meister- und Extra-Meistertitel im September 1907 erfolgreich bestanden hatte, verließ er die Wilson Line um bei der White Star Line zu arbeiten. Er diente der White Star Line auf den Schiffen Oceanic und Arabic bevor er mit 28 Jahren als vierter Offizier auf die Titanic kam.

Titanic

Am 26. März 1912 wurde er, wie andere junge Offiziere der Titanic, um 9 Uhr in das White Star Line Büro beordert, und fuhr am Tag darauf nach Belfast, um an Bord des Schiffes zu gelangen. Nach dem Ablegen der Titanic am 10. April in Southampton ging er seinen Aufgaben nach, zu denen die Unterstützung der Passagiere oder der Crew sowie die Navigation gehörten.

Als das Schiff am 14. April um 23:40 mit einem Eisberg kollidiert, befindet sich Boxhall in den Offizierskabinen, hört jedoch das Leuten der Glocke im Krähennest und begibt sich daraufhin sofort zur Brücke. Er kommt kurz nach der Kollision auf der Brücke an, wo ihn der ebenfalls erst jetzt eingetroffene Kapitän Edward J. Smith auffordert, eine Kontrolle des Vorderschiffes durchzuführen. Er kann keinen Schaden feststellen, und wird daraufhin von Smith losgeschickt, um den Schiffszimmermann zu veranlassen eine Kontrolle des Schiffes durchzuführen. Beim Verlassen der Brücke wurde ihm allerdings von John H. Hutchinson erklärt, dass sich die vorderen Abteile des Schiffes schnell mit Wasser füllen. Boxhall wurde losgeschickt, um den zweiten Offizier Charles Lightoller sowie den dritten Offizier Herbert Pitman zu holen. Direkt auf diese Aufgabe folgend sollte er die Position der Titanic berechnen. Das war die Grundlage für Hilferufe über die Morsetechnik.

Gegen 0:45 beginnen Boxhall und George Arthur Rowe damit, Leuchtraketen von einer leicht angewinkelten Schiene nahe der Brücke abzufeuern. Die beiden feuern weiter Raketen ab, bis gegen 1:25 der Bestand an Raketen aufgebraucht ist. Etwa um diese Uhrzeit entdecken die beiden ein Licht am Horizont und versuchten, dieses Licht mit einer Morselampe zu kontaktieren, was ihnen allerdings nicht gelingt. Bei einem letzten Gespräch mit dem Kapitän fragt Boxhall diesen, ob die Situation wirklich ernst sei, woraufhin Smith antwortet, dass das Schiff in etwa einer Stunde bis anderthalb Stunden im Meer versinken wird.

Um 1:45 wird Boxhall als Kommandant in Rettungsboot 2 zu Wasser gelassen. Nach dem Untergang der Titanic fragt er die Frauen im Boot, ob sie zurückfahren sollen um Überlebende aus dem Wasser zu retten, doch sie sagen nein. Das Boot war allerdings nur zu 3/4 gefüllt, es wäre also noch genügend Platz vorhanden gewesen, um weitere Personen zu retten. Als die Carpathia gesichtet wird, entzündet Boxhall kleine Leuchtstäbe, um das Schiff zu ihnen zu führen. An Bord des Schiffes angekommen, wird Boxhall direkt zur Brücke beordert, wo er Kapitän Roston darüber informiert, dass die Titanic um etwa 2:30 untergegangen war.

Boxhall wurde während der Untersuchungen zum Untergang der Titanic mehrfach befragt. Er war einer der ersten, der die unbekannten Lichter eines Schiffes am Horizont erwähnte, das nicht auf die Signale der Titanic reagierte.

Späte Jahre und Tod

Nach dem Titanic-Desaster diente Boxhall zunächst als vierter Offizier auf dem White Star Line-Schiff Adriatic, bevor er in den Dienst des Royal Naval Reserve trat. Er wurde 1915 zum Leutnant befördert. Während des Krieges diente er ein Jahr auf dem Kriegsschiff Commonwealth, bevor er nach Gibraltar geschickt wurde, wo er an Bord eines Torpedoschiffes kommandierte.

Nach dem Krieg heiratete Boxhall im März 1919 Marjory Beddells, zwei Monate später kehrte er zurück zur White Star Line. Nach der Cunard-White Star-Fusion im Jahre 1933 diente er zunächst als erster, später als leitender Offizier auf der RMS Aquitania, trotzdem er nie Kapitän in der Marine war. Nach 41 Jahren auf See ging er 1940 in den Ruhestand. Boxhall war eher ein schweigsamer und ruhiger Mann und er sprach auch nicht gerne über seine Erlebnisse auf der Titanic. Trotzdem half er bei dem Film A Night to Remember als technischer Berater mit und wurde 1962 auch vom BBC interviewt.

In den sechziger Jahren verschlechterte sich sein Gesundheitszustand rapide bis er schließlich ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Er verstarb am 25. April 1967 an einer Gehirnblutung im Alter von 83 Jahren. Seine Asche wurde, um seinen letzten Wunsch zu erfüllen, bei den Koordinaten 41°46N 50°14W ins Meer geschüttet – die Position die Boxhall ein halbes Jahrhundert zuvor als letzte Ruhestätte der Titanic berechnet hatte.

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Referenzen

Personendaten
Boxhall, Joseph Groves
vierter Offizier an Bord der Titanic und diente später als Marineoffizier im Ersten Weltkrieg
23. März 1884
Hull
24. April 1967