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Percy Bysshe Shelley

Percy Bysshe Shelley [ˈpɜːsi bɪʃ ˈʃɛli] (* 4. August 1792 in Field Place, Sussex; † 8. Juli 1822 im Meer bei La Spezia) war ein englischer Schriftsteller der Romantik. Er war ein Verfechter des Atheismus.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Shelley war der älteste Sohn des reichen Baronets Sir Timothy Shelley. Er schrieb schon als Schüler in Eton einen Schauerroman. 1811 wurde er als Mitverfasser des Pamphlets "The Necessity of Atheism" und wegen seiner rebellischen Haltung gegenüber der Collegeleitung von der Universität von Oxford verwiesen. Mit 19 Jahren heiratete er in Schottland die damals 16-jährige Harriet Westbrook. Das führte zu einem Zerwürfnis mit seinem Vater. Nach dem Selbstmord Harriets (durch Ertrinken) und nachdem er durch Erbschaft einer lebenslänglichen Rente von £ 1000 seinen Unterhalt gesichert sah, heiratete er 1816 Mary Wollstonecraft Godwin, Tochter der gleichnamigen Frauenrechtlerin und des Philosophen William Godwin und spätere Autorin des bekannten Romans Frankenstein. Mit der neunzehnjährigen Ehefrau zog er in die Schweiz (Genfer See). Er verfolgte in seinen Schriften weiter radikale politische Positionen, u.a. für die Gleichberechtigung irischer Katholiken und gegen die Union mit England.

Seit 1818 lebte die Familie in Italien. Dort trafen die Shelleys immer wieder mit Lord Byron zusammen, dessen uneheliche Tochter Allegra und deren Mutter Claire Clairmont in ihrem Haushalt lebten. Kurz nachdem Shelleys Schriftstellerfreund John Keats in Shelleys römischer Wohnung an Tuberkulose gestorben war, kam Shelley 1822 bei einer Segeltour an der Küste bei La Spezia ums Leben. Am 8. Juli war er zu dem Ausflug aufgebrochen, am Nachmittag war ein Sturm aufgezogen. Vier Tage später fanden Fischer seinen Leichnam: Das Boot war gekentert und Shelley, der nicht schwimmen konnte, ertrunken. Shelleys Künstlerfreunde Lord Byron, Edward John Trelawny und James Henry Leigh Hunt, verbrannten die Leiche auf einem Scheiterhaufen am Meer. Shelleys Asche wurde - wie der Sohn Goethes - auf dem protestantischen Friedhof in Rom begraben.

Rezeption

Shelleys Dichtungen stießen wegen ihrer abseitigen Sujets und unkonventionellen Ansichten bei den Zeitgenossen überwiegend auf Ablehnung. Ihnen wird jedoch auch von Kritikern eine besondere Schönheit der Sprache und des dichterischen Ausdrucks in weiten Passagen nachgerühmt.
Außer seinen eigenen Dichtungen hat Shelley Übersetzungen von Werken Calderons und von Goethes Faust I hinterlassen.

Werke

Literatur

  1. Youth's unextinguished fire. 1792-1816, ISBN 0-87413-870-1.
  2. Exile of unfullfilled renown. 1816-1822, ISBN 0-87413-893-0.
 Wikisource: Percy Bysshe Shelley – Quellentexte (englisch)
Personendaten
Shelley, Percy Bysshe
englischer Schriftsteller
4. August 1792
Field Place, Sussex
8. Juli 1822
bei La Spezia