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Grafschaft Foix

Die Grafschaft Foix mit ihrer Hauptstadt Foix umfasste vom 11. bis in das 16. Jahrhundert weitestgehend das Gebiet des heutigen Département Ariège.

Die Grafschaft lag am Nordhang der Pyrenäen und war geographisch zur Hälfte in ein Hochland im Süden (haut-pays) und ein Tiefland im Norden (bas-pays) gegliedert. Die wichtigsten Städte neben Foix waren Pamiers (ehemals Frédélas), Saverdun, Mirepoix, und Tarascon. Bedeutende religiöse Einrichtungen waren die Abteien von St. Volusien (Foix), St. Antonin (Pamiers), Lézat-sur-Lèze und Boulbonne. Bekannte mittelalterliche Burgen, welche besonders zur Zeit der Katharer eine Rolle spielten, waren Montségur, Roquefixade und Usson.

Angrenzend an die Grafschaft lagen im Norden die Grafschaft Toulouse, im Osten die Grafschaften von Carcassonne und Razès, im Süden die Grafschaft Urgell und im Westen die Grafschaft Comminges.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte der Grafschaft

Im 11. Jahrhundert

Bereits zum Ende des 10. Jahrhunderts errichtete Graf Roger der Alte von Carcassonne-Couserans auf dem „roc de Foix“ (Fels von Foix) eine Wehranlage die für seinen Sohn Graf Bernard Roger bereits als bevorzugte Residenz diente. Eigentlich begründet wurde die Grafschaft mit dem Tod Roger Bernards 1034 und der darauffolgenden Aufteilung von Couserans unter dessen Söhnen. Roger I. erhielt dabei die östliche Hälfte mit Foix, doch schon sein Neffe Roger II. vereinte beide Territorien wieder wobei Foix weiterhin als Hauptresidenz diente.

Von politischer Bedeutung in dieser Zeit war der Gescheiterte Erbgang der Grafen von Foix in der Grafschaft Carcassonne, auf die sie gemäß einer erblichen Verfügung Graf Rogers des Alten einen Anspruch hatten, doch wurde ihnen das Erbe vom Hause Trencavel erfolgreich bestritten.

Im 12. Jahrhundert

Dadurch erlebten die Grafen einen Machtverlust in der Region des Languedoc durch den sie gezwungen waren ihre Stellung mittels Lavieren zwischen den zwei bedeutsamsten Mächten der Region, der Grafen von Toulouse und Barcelona, zu sichern. Während sie sich zunächst an Toulouse anlehnten wechselten sie ab Graf Roger Bernard I. an die Seite Barcelonas (bzw. Aragon). Durch die letztere Option konnten sich die Grafen von Foix eine wesentlich souveränere Position sichern da ihnen, bedingt durch ihre geographische Lage, eine stärkere Dominanz der katalanischen Herrscher erspart blieb. Denn durch eine Sperrung der Pyrenäenpässe konnten die Grafen mögliche Übergriffe vom Süden her leichter abwehren.

In dieser Zeit breitete sich im Languedoc die Glaubensbewegung der Katharer aus, die von der römisch-katholischen Kirche als häretische Sekte eingestuft und verfolgt wurde. Die Grafen von Foix, wie auch die anderen Feudalherren der Region, gewährten den Katharern aber Duldung und Unterstützung in ihren Länderein. Besonders in der Grafschaft Foix und seinem Adel fanden die Katharer einen starken Rückhalt.

Im 13. Jahrhundert

Die erste Hälfte dieses Jahrhunderts stand ganz im Zeichen des Albigenserkrezzuges, welcher zur Bekämpfung der Katharer und ihrer Unterstützer ausgerufen wurde. Die Grafen Raimund Roger und Roger Bernard II. gehörten zu dessen entschiedensten Gegnern und kämpften mehrere Jahre mit wechselseitigem Erfolg gegen die Kreuzfahrer. Doch letztlich mussten sie sich geschlagen geben und sich in den Verträgen von Meaux-Paris 1229 und Lorris 1243 der französischen Krone, dem Hauptnutznießer des Kreuzzuges, unterwerfen.

In der letzten Hälfte des Jahrhunderts waren die Grafen engagiert ihre gräflichen Rechte innerhalb ihres Territoriums gegenüber der königlichen Autorität, welche vom Seneschall von Carcassonne repräsentiert wurde, zu bewahren was ihnen auch größtenteils gelang. Ein noch heute existierendes Zeugnis vom Wirken der Grafen in jener Zeit ist das Fürstentum Andorra dessen Gründung auf einen im Jahre 1278 geschlossenen pareáge-Vertrag des Grafen Roger Bernard III. und dem Bischof von Urgell zurückgeht.

Innerhalb der Kirchenhierarchie wurde Foix 1295 aus der Erzdiözese von Toulouse durch Papst Bonifatius VIII. herausgelöst und einem neuen Bistum unterstellt welches seinen Sitz in Pamiers bekam.

Im 14. Jahrhundert

Die gräfliche Dynastie von Foix stieg nun zu einem der führenden Geschlechter Frankreichs auf, besonders der Erbgang in der Vizegrafschaft Béarn war dabei von Bedeutung. Denn während des hundertjährigen Krieges, den die Grafen auf der Seite Frankreichs bestritten, konnte sich die Dynastie dort ein souveränes Fürstentum errichten. Durch das Erbe von Béarn gerieten die Grafen von Foix nun für längere Zeit in einen Konflikt mit den Grafen von Armagnac die ebenfalls einen Anspruch auf das Béarn erhoben. Der bekannteste Vertreter des Hauses Foix sollte dabei Gaston III. Fébus sein der ein viel gerühmter Kriegsmann und Förderer der höfischen Kultur und Kunst war. Die Grafschaft Foix selbst aber sollte seit dieser Zeit einen Bedeutungsverlust erleiden, da die Grafen ihren Hof nunmehr im gascognischen Orthez oder in Pau unterhielten. Juristisch wurde die Grafschaft zudem dem Seneschall von Toulouse unterstellt.

Am Ende dieses Jahrhunderts starb die erste Dynastie von Foix in ihrem Mannesstamm aus und wurde vom Hause Grailly beerbt welches aber Wappen und Namen ihrer Vorgänger weiterführte.

Im 15. Jahrhundert

Unter der neuen Dynastie erreichte das Haus Foix denn Höhepunkt ihrer Macht. Neben Gebietsgewinnen wie der Grafschaft Bigorre 1425 und der Vizegrafschaft Narbonne 1447 stand mit der Verleihung der französischen Pairswürde für Foix 1458 die Anerkennung als eine zum Hochadel des Königreiches zugehörigen Familie.

Zum Ende des Jahrhunderts erreichten die sogar königliche Würden als das Haus Foix die navarresische Königskrone erbte. Allerdings war der Dynastie in Navarra nur ein sehr kurzes Leben beschieden da sie nur wenige Jahre später ausstarb.

Im 16. Jahrhundert und danach

Durch erneute Erbgänge kam die Grafschaft Foix nun zuerst 1517 an das Haus Albret, einem alten Geschlecht das aus der Gascogne stammte, und 1572 an das Haus Bourbon welches ein Geschlecht von königlich-kapetingischer Abstammung war. Beide Häuser waren auf protestantischer Seite engagiert in den Hugenottenkriegen welche die Geschichte Frankreichs in diesem Jahrhundert bestimmten. Mit der Thronbesteigung des Grafen Heinrich II. 1589 als Heinrich IV. wurde die Grafschaft Foix schließlich ein Teil der königlichen Domäne wo sie bis zur französischen Revolution verblieb. 1646 wurde in Pamiers ein neues Seneschallat geschaffen dem Foix seither juristisch unterstand.

Als König Ludwig XVI. 1789 die Generalstände einberief war die Grafschaft Foix dort mit vier Abgeordneten, darunter Marc Guillaume Alexis Vadier, vertreten. Aufgrund eines Gesetzbeschlusses vom 22. Dezember 1789 wurde die Grafschaft am 4. März 1790 in das Département Ariège eingegliedert.

Liste der Grafen von Foix

Name Regierungszeit Dynastie Verwandtschaft Anmerkungen
Roger der Alte 957–1012 Haus Comminges Graf von Carcassonne

erbaute die Burg von Foix

Bernard Roger 1012-1034 Comminges Sohn seines Vorgängers Graf von Couserans
Roger I. 1034-1067 Haus Foix Sohn seines Vorgängers erster Graf von Foix
Roger II. 1067-1124 Haus Foix Neffe seines Vorgängers Kreuzritter
Roger III. 1124-1148 Haus Foix Sohn seines Vorgängers
Roger Bernard I. der Fette 1148-1188 Haus Foix Sohn seines Vorgängers
Raimund Roger 1188-1223 Haus Foix Sohn seines Vorgängers Kreuzritter
Roger Bernard II. der Große 1223-1241 Haus Foix Sohn seines Vorgängers
Roger IV. 1241-1265 Haus Foix Sohn seines Vorgängers
Roger Bernard III. 1265-1302 Haus Foix Sohn seines Vorgängers gründete Andorra
Gaston I. 1302-1315 Haus Foix Sohn seines Vorgängers
Gaston II. der Tapfere 1315-1343 Haus Foix Sohn seines Vorgängers
Gaston III. Fébus 1343-1391 Haus Foix Sohn seines Vorgängers
Mathieu 1391-1398 Haus Foix Cousin zweiten Grades seines Vorgängers
Isabelle 1391-1428 Haus Foix Schwester ihres Vorgängers
Archambaud de Grailly 1391-1412 Haus Grailly Ehemann von Gräfin Isabelle
Johann I. 1428-1436 Haus Foix-Grailly Sohn seines Vorgängers
Gaston IV. 1436-1472 Haus Foix-Grailly Sohn seines Vorgängers
François Fébus 1472-1483 Haus Foix-Grailly Enkel seines Vorgängers König von Navarra
Katharina 1483-1517 Haus Foix-Grailly Schwester ihres Vorgängers Königin von Navarra
Johann II. 1483-1516 Haus Albret Ehemann von Gräfin Katharina König von Navarra
Heinrich I. 1517-1555 Haus Albret Sohn seines Vorgängers König von Navarra
Johanna 1555-1572 Haus Albret Tochter ihres Vorgängers Königin von Navarra
Antoine de Bourbon 1555-1562 Haus Bourbon Ehemann von Gräfin Johanna König von Navarra
Heinrich II. 1572-1604 Haus Bourbon Sohn seines Vorgängers König von Navarra

seit 1589 König von Frankreich