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Northumberland

Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Der Ort in New Hampshire findet sich unter Northumberland (New Hampshire).
Northumberland
Geografie
Status: Zeremonielle und Verwaltungsgrafschaft
Region: North East England
Fläche: 5.013 km²
Verwaltungssitz: Morpeth
ISO 3166-2: GB-NBL
Demografie
Bevölkerung:
- Gesamt (2002)
- Dichte:

308.356
62 / km²
Distrikte
  1. Blyth Valley
  2. Wansbeck
  3. Castle Morpeth
  4. Tynedale
  5. Alnwick
  6. Berwick-upon-Tweed

Northumberland [nɔːˈθʌmbələnd] ist eine Grafschaft in England, gelegen an der Grenze zu Schottland. Die Bezeichnung ergibt sich aus seiner Lage: nördlich des Flusses Humber.

Inhaltsverzeichnis

Geografie

In seiner größten Ausdehnung reichte die Grafschaft als Königreich Northumbria unter König Edwin vom Fluss Humber im Süden bis zum Fluss Forth im Norden. Heute erstreckt sich das zu den traditionellen Grafschaften gehörige Northumberland auf ein deutlich kleineres Gebiet. Bis 1974 gehörte zu dieser Verwaltungsgrafschaft noch Newcastle-upon-Tyne, der traditionelle Verwaltungssitz von Northumberland; heute gehört die Stadt jedoch zum Metropolitan County Tyne and Wear. Der Verwaltungssitz ist jetzt Morpeth.

Insbesondere Sportorganisationen folgen den Veränderungen der Grafschaft von 1974 nicht und zählen Newcastle-upon-Tyne und North Tyneside weiterhin zu Northumberland. Die Grafschaft grenzt offiziell an Tyne and Wear, County Durham, Cumbria und an die Lieutenancy areas von Roxburgh, Ettrick und Lauderdale in Schottland.

Geschichte

In der Zeit vor der römischen Eroberung gab es hier bereits Kämpfe benachbarter keltischer Stämme. Northumberland hat eine verwickelte Geschichte und war Schauplatz vieler Kriege zwischen England und Schottland. Dies erklärt die vielen Burgen in Northumberland, u.a. recht bekannte wie Bamburgh Castle, Dunstanburgh Castle, Warkworth Castle und Alnwick Castle.

Northumberland wird auch die Wiege des Christentums genannt, weil auf der Insel Lindisfarne, die auch Holy Island genannt wird, die Christianisierung begann, als Mönche von der schottischen Insel Iona nach England gesandt wurden, um zu missionieren und auf Lindisfarne ihr Kloster errichteten. Die Insel ist auch Heimat der Lindisfarne Gospels, einer illustrierten Sammlung lateinischer Kirchenlieder, die in der British Library in London) aufbewahrt wird. Aus Lindisfarne stammt auch der Hl. Cuthbert, der 651 in das Kloster von Melrose eintrat und in der Kathedrale von Durham begraben ist.

Bamburgh Castle, die königliche Burg vor der Vereinigung mit Schottland unter einen Monarchen, ist die historische Hauptstadt von Northumberland. Als Hauptort der Grafschaft kann heute Alnwick bezeichnet werden, wo Duke of Northumberland beheimatet ist. Zu denken ist aber auch an Morpeth, da dort die Verwaltung der Grafschaft ihren Sitz hat.

Die Grafschaft war ein Zentrum des Katholizismus in England, aber auch der Jakobiner. Die Geschichte Northumberlands ist von Rebellionen gegen die Regierung gekennzeichnet; dies zeigt sich z.B. in der Pilgerfahrt von Grace und im Aufstand des Nordens während der Tudor-Dynastie. Diese Revolten wurden normalerweise vom Duke of Northumberland, der aus der Familie Percy stammt, angeführt. Die meisten dieser Herzöge waren allerdings - ganz gleich, welche Rebellion sie anführten - bereit, ihre Verbündeten zu verraten und Informationen an die Regierung weiterzugeben und ungeschoren davon zu kommen. Zwei von ihnen Henry Percy, 1. Earl of Northumberland, und sein Sohn Harry Hotspur werden auch von Shakespeare erwähnt. Northumberland wurde eine Art Wildnis, in der Gesetzlose und Räuber (die sog. Border Reivers sich vor dem Arm des Gesetzes versteckten. Die Grafschaft war ganz überwiegend ländlich. Nach der Vereinigung von Schottland und England unter König Jakob I. wurde Northumberland friedfertiger.

Alnwick Castle

Archäologen haben im Jahre 2005 während einer routinemäßigen archäologischen Untersuchung eine der größten jungsteinzeitlichen Siedlung Britanniens in einem Steinbruch in Nothumberland entdeckt. Die Überreste bedecken einen Bereich der die Größe von zwei Fußballfeldern hat. Es handelt sich um Gebäude, Werkzeuge, Töpferware, rituelle Gegenstände und um ein Grab. Die Siedlung in der Nähe von Milfield Village, nördlich von Wooler umfasst drei Gebäude aus der frühen Jungsteinzeit etwa 4000 v. Chr. und drei Gebäude der späteren Jungsteinzeit, um 3000 v. Chr. ein. Die Überreste so vieler zusammen angeordneter jungsteinzeitlicher Gebäude zu finden ist sehr selten. Laut C. Waddington ist es eine der wichtigsten Stellen seiner Art, die eine Gelegenheit bietet das Verständnis für Britanniens erste Bauern, ihren Lebensstil und Glauben zu erweitern.

Northumberland heute

Auch heute ist Northumberland immer noch sehr ländlich geprägt - es hat die geringste Bevölkerungsdichte in Großbritanniens - und ohne Einfluss auf die Geschicke des Landes. Seine frühere Bedeutung erlangte Northumberland durch die Grenzkonflikte mit Schottland. Heute werden - mit Blick auf die Schönheit der Landschaft sowohl im Inneren als auch an der Küste, die vielen Burgen und die Bedeutung Northumberlands in der Geschichte Englands - Anstrengungen unternommen, Touristen anzuziehen. Versuche, das Bewusstsein für die heimische Kultur auf ein Niveau zu bringen, wie es in Schottland vorherrscht, wurden ebenfalls unternommen, z.B. durch die Gründung einer Northumbrian Language Society, die die einzigartigen Dialekte dieser Region (Pitmatic und Northumbrian) erhalten soll. Der Dialekt der Region um Newcastle upon Tyne wird Geordie genannt.

Städte und Orte

Sehenswürdigkeiten


Koordinaten: 55°15' N, 2°0' W