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Weihnachtsinsel (Australien)

Amtssprache Englisch, Chinesisch, Malay
Hauptstadt Flying Fish Cove
Staatsform Australisches Außengebiet
Staatsoberhaupt Elisabeth II.
Gouverneur Michael Jeffery
Währung Australischer Dollar
Nationalhymne Advance Australia Fair
Internet-TLD .cx


Die Weihnachtsinsel (Territory of Christmas Island) ist eine 135 km² große, politisch zu Australien gehörende Insel im Indischen Ozean. Verwaltet wird sie vom australischen Ministerium für Transport und regionale Angelegenheiten. Hauptstadt ist Flying Fish Cove.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Die Weihnachtsinsel liegt im Indischen Ozean, 350 km südlich von Java und 2.616 km nordwestlich von Perth. Die Insel ist etwa 135 km² groß. Sie besteht aus einem vulkanischen Kern (Trachyt und Basalt) sowie Kalkstein, der aus den Skeletten von Kammerlingen (Foraminifera) und Steinkorallen (Scleractinia) entstanden ist. Sie erhebt sich aus einer Meerestiefe von 2.000 m und ragt etwa 350 m über Meereshöhe. Die Küste ist schroff und schwer erreichbar.

Fauna

Weihnachtsinsel-Krabbe

Besonders erwähnenswert sind die rotgefärbten Weihnachtsinsel-Krabben (Gecarcoidea natalis). Jedes Jahr im November (je nach Mondphase) strömen Millionen von Krabben aus dem Wald zur Küste, um dort ihre Eier ins Meer abzugeben. Vogelarten, die nur auf dieser Insel brüten, sind der Weißbauch-Fregattvogel (Fregata andrewsi), der Abbott-Tölpel (Papasula abbotti), der Weihnachtsinsel-Buschkauz (Ninox natalis), die Weihnachtsfruchttaube (Ducula whartoni) und eine Unterart des Bänderhabichts, der Weihnachtsinsel-Bänderhabicht (Accipiter fasciatus natalis) sowie eine Unterart der Südseedrossel, die Weihnachtsinsel-Südseedrossel (Turdus poliocephalus erythropleurus). Auch der Weißschwanz-Tropikvogel (Phaethon lepturus fulvus), der als Wappentier die Flagge des Territoriums ziert, ist auf dieser Insel endemisch. Eine Spitzmaus (Crocidura fuligonosa trichura), die man Anfang des 20. Jahrhunderts für ausgestorben hielt, wurde Ende der 1990er Jahre wiederentdeckt.

Die Insel steht mittlerweile zu zwei Dritteln unter Naturschutz; ein Nationalpark wurde eingerichtet.

Während die Tierwelt früher unter dem massiven Phosphatabbau zu leiden hatte, stellt heute die aus Afrika eingeschleppte Gelbe Spinnerameise (Anoplolepis gracilipes) die größte Gefährdung für die autochthone Tierwelt dar. Es wird nach Mitteln zur Eindämmung dieser Ameisenart, die bereits auf einem Viertel der Insel verbreitet ist, gesucht.

Bevölkerung

Auf der Insel leben etwa 1.400 Menschen (Schätzung: Juli 2006). In den letzten Jahren war die Zahl der Einwohner stark rückläufig. So lebten 2001 noch 2.771 Menschen auf der Weihnachtsinsel. Mehrheitlich besteht die Bevölkerung aus Chinesen (70 %), Europäern (20 %) und Malaien (10 %). Mit 35 % ist der Buddhismus die größte Religionsgemeinschaft auf den Weihnachtsinseln, gefolgt vom Islam mit 25 %, dem Christentum mit 18 % und dem Daoismus mit 15 %. Verbreitete Sprachen der Insel sind Englisch, Chinesisch und Malaiisch.

Geschichte

Die Insel war Seeleuten seit dem frühen 17. Jahrhundert bekannt. Benannt wurde sie vom Kapitän William Mynors, der sie mit dem der britischen Ostindien-Kompanie gehörenden Schiff Royal Mary am 25. Dezember 1643 erreichte. Den ersten Besuch stattete der Insel 1688 William Dampier ab, der die Insel unbewohnt fand.

Nachdem auf der Insel Phosphat-Vorkommen entdeckt wurden, wurde sie 1888 von der britischen Krone annektiert. Kurz darauf wurde mit der Besiedlung begonnen, überwiegend mit Arbeitskräften aus Singapur, China und Malaysia. Ab 1890 wurden dann Phosphat abgebaut und Minen eingerichtet.

Im Zweiten Weltkrieg war die Insel vorübergehend von den Japanern besetzt.

Am 1. Oktober 1958 wurde die Insel der Hoheit Australiens überstellt.

Flagge

Seit dem 26. Januar 2002 ist die seit 1986 verwendete Flagge die offizielle Flagge der Weihnachtsinsel.[1]. Zuvor war offiziell nur die Flagge Australiens in Gebrauch.

Das grüne und das blaue Dreieck repräsentieren die Vegetation der Insel sowie das Meer, das die Insel umgibt. Das Kreuz des Südens zeigt die Zugehörigkeit zu Australien. Der Vogel auf der Flagge ist ein Weißschwanz-Tropikvogel (Phaethon lepturus fulvus), der nur auf dieser Insel lebt. Die goldene Scheibe steht für die Geschichte des Phosphatabbaus und enthält eine grüne Karte der Insel.

 Commons: Weihnachtsinsel – Bilder, Videos und Audiodateien
 Wikimedia-Atlas: Weihnachtsinsel (Australien) – geografische und historische Karten

Koordinaten: 10° 29' S, 105° 39' O