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Gnaeus Pompeius Magnus

Gnaeus Pompeius Magnus (dt. auch Pompejus; * 29. September 106 v. Chr.; † 28. September 48 v. Chr. bei Pelusium) war ein römischer Politiker und Feldherr, bekannt als Gegenspieler Gaius Iulius Caesars. Er galt bis zu seiner Niederlage gegen Caesar als der brillanteste Heerführer seiner Zeit (der Beiname Magnus, deutsch „der Große“, spielt auf Alexander den Großen an), scheiterte aber immer wieder an den innenpolitischen Mechanismen Roms, in die er sich nie völlig einfügen wollte und konnte. Bedeutsam über seine Zeit hinaus waren manche seiner organisatorischen Maßnahmen, die das spätere Kaiserreich vorwegnahmen.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Herkunft

Die Pompeii waren ein plebejisches Geschlecht, das aus Picenum, nordöstlich von Rom, stammte und erst relativ spät in der römischen Politik in Erscheinung trat. Erster weithin bekannter Repräsentant war Quintus Pompeius, der 141 v. Chr. zum Konsul gewählt wurde. Sextus Pompeius, der Großvater von Gnaeus Pompeius Magnus, war 118 v. Chr. Statthalter von Makedonien, wo er den Tod fand. Mehr ist von Pompeius’ Vater zu berichten: Gnaeus Pompeius Strabo war ebenfalls als Statthalter in Makedonien tätig, vor allem ist aber sein Engagement im Bundesgenossenkrieg zu nennen. Strabo, der während des Krieges im Jahr 89 v. Chr. Konsul wurde, versuchte in diesem Konflikt wohl seine eigene Position auszubauen und zu verstärken. Seine Taktiken waren zum einen zweifelhaft (er ließ nach Einnahme der Stadt Asculum deren Bevölkerung töten), zum andern überaus undurchsichtig. Außerdem machte er sich unbeliebt, als er die Beute, die er aus Asculum herausgepresst hatte, seinem Privatvermögen und nicht dem römischen Staatsschatz zuführte. In Strabos Heer kam es zu Unruhen sowie einem versuchten Attentat auf ihn und seinen Sohn Gnaeus. Eine Meuterei konnte nach Hunderten von Überläufern eingedämmt werden. Strabo starb 87 v. Chr., vermutlich an einer Seuche.

Aufstieg unter Sulla

Nach dem Tod seines Vaters und der Einnahme Roms durch die Popularen wurde er wegen Beuteunterschlagung angeklagt, erreichte durch Heirat mit Antistia, der Tochter des Richters, jedoch einen Freispruch.[1] Im anschließenden Bürgerkrieg trat er auf die Seite Sullas, den er mit einem selbst ausgehobenen Heer unterstützte. 82 v. Chr. verheiratete ihn Sulla mit seiner Stieftochter Aemilia. Diese Ehe mit der Tochter des berühmten patrizischen Politikers Marcus Aemilius Scaurus bedeutete für Pompeius eine familiäre Verbindung mit der Nobilität. Nach Aemilias Tod noch im selben Jahr vermittelte ihm Sulla die Ehe mit Mucia Tertia, der Witwe des jüngeren Marius. Obwohl Pompeius für ein reguläres militärisches Kommando eigentlich noch viel zu jung war und die erforderlichen Ämter nicht vorweisen konnte, führte er, von Sulla beauftragt, zwei Feldzüge gegen die verbliebenen Anhänger des Marius in Sizilien, wo er auch den dreimaligen Konsul Gnaeus Papirius Carbo töten ließ, und Nordafrika. Nach seiner Rückkehr erhielt Pompeius gegen den anfänglichen Widerstand Sullas 79 v. Chr. einen Triumph zugesprochen.

Sertoriuskrieg und erstes Konsulat

Nach Sullas Tod erlangte Pompeius 77 v. Chr. ein prokonsulares Imperium, das mit der Statthalterschaft der Provinz Hispania citerior verbunden war, und kämpfte gegen Quintus Sertorius in Spanien. Erst als dieser einer Verschwörung der eigenen Gefolgsleute zum Opfer fiel, konnte Pompeius zusammen mit Quintus Caecilius Metellus Pius den hohe Verluste fordernden Krieg erfolgreich beenden. Bei der Rückkehr mit seinem Heer nach Italien 71 v. Chr. rieb er versprengte Reste von Spartacus’ Sklavenheer auf. Pompeius erhielt einen weiteren Triumph und wurde im folgenden Jahr 70 v. Chr. zusammen mit Marcus Licinius Crassus, der den eigentlichen Krieg gegen Spartacus geführt hatte, Konsul. Zwei wichtige Bestimmungen der sullanischen Restaurationspolitik sollten in der Folgezeit von den beiden Konsuln rückgängig gemacht werden: zum einen die Aufhebung der politischen Beschränkung des Volkstribunats, zum anderen die Besetzung der Repetundengerichtshöfe.

Piratenkrieg und 3. Mithridatischer Krieg

Im Jahr 67 v. Chr. brachte der Volkstribun Aulus Gabinius, ein Gefolgsmann des Pompeius, einen Gesetzesentwurf (lex Gabinia) zur Einsetzung eines Feldherren gegen die Seeräuber ein, die zu dieser Zeit das Mittelmeer unsicher machten. Pompeius wurde der Oberbefehl übertragen; gestützt auf übergreifende Vollmachten besiegte er sie in wenigen Monaten. Um ein neues Aufkeimen des Seeräubertums zu verhindern, siedelte Pompeius sie in verschiedenen Städten Kilikiens, Griechenlands und Unteritaliens an, etwa in das aus diesem Grunde in Pompeiopolis umbenannte Soloi, und verschaffte ihnen so eine neue Existenzgrundlage. Im folgenden Jahr wurde er durch die lex Manilia anstelle von Lucullus mit dem Krieg gegen den pontischen König Mithridates beauftragt, den er in Richtung der Krim zurückdrängen konnte. Das Reich des Mithridates machte Pompeius zur Provinz Bithynia et Pontus, ebenso wie den Rest des Seleukidenreiches (als Provinz Syria 64 v. Chr.). Er griff auch bei Unruhen in Judäa ein und betrat unerhörterweise das Allerheiligste des jüdischen Tempels in Jerusalem. Bei seiner triumphalen Rückkehr nach Italien 62 v. Chr. entließ Pompeius sein Heer, darauf vertrauend, dass sein Einfluss beim Senat ohnehin gesichert sei.

Triumvirat

Der Senat verweigerte jedoch zunächst Pompeius’ Veteranen die erwartete Versorgung mit Land, so dass Pompeius, um seine zunehmende Isolation zu umgehen, mit Crassus und dem für 59 v. Chr. zum Konsul gewählten Gaius Iulius Caesar ein informelles Bündnis, eine coitio, schloss (später als 1. Triumvirat bezeichnet, obwohl es im Gegensatz zum 2. Triumvirat keine formelle Struktur hatte). Caesar konnte als Konsul Maßnahmen im Interesse von Pompeius durchsetzen; die Verbindung zwischen den beiden wurde noch dadurch gestärkt, dass Pompeius Caesars Tochter Iulia heiratete. 55 v. Chr. ließ Pompeius ein eigenes Theater erbauen, das „Theater des Pompeius“ oder „Marmornes Theater“ genannt wurde. Es wurde auch als Senatsgebäude benutzt, weil es außerhalb des pomerium lag und somit auch militärische Befehlshaber an Sitzungen teilnehmen konnten, was in der Curia Hostilia nicht möglich war.

In den folgenden Jahren, als Caesar in Gallien Krieg führte, wurde Pompeius’ Stellung in Rom jedoch immer schwächer, und der Bund der drei Politiker zerbrach endgültig nach dem Tod Iulias und dem des Crassus bei einem Feldzug gegen die Parther 53 v. Chr. Pompeius ließ sich nach schweren inneren Unruhen 52 v. Chr. zum Konsul ohne den üblichen Kollegen (consul sine collega) machen und verstärkte sein Heer, das er als Prokonsul von Spanien und für einen geplanten Rachefeldzug gegen die Parther sammelte. Pompeius rückte nun wieder näher an die Senatsmehrheit (Optimaten) heran. Er heiratete Cornelia, die Tochter des bedeutenden Aristokraten Metellus Scipio. Dieser war ein fanatischer Reaktionär, den Caesar nicht leiden konnte. So fanden es viele höchst bezeichnend, als Metellus von Pompeius als Genosse für das Konsulat gewählt wurde, das er bisher allein geführt hatte.

Der Bruch mit Caesar und der Weg zum Bürgerkrieg

Auf der anderen Seite versuchte Pompeius zunächst, Caesar zu beruhigen. Der Verfassung nach konnte Caesar sich nicht um das Konsulat bewerben, bevor zehn Jahre nach seinem ersten Konsulat vergangen waren, das hieß nicht vor dem Jahre 48 v. Chr. Wenn seine Statthalterschaft vorher endete, so wäre eine überaus unangenehme Zwischenzeit entstanden, in der er als Privatmann der Anklage vor Gericht und dem Ruin ausgesetzt war. Als Statthalter war er hingegen vor Anklagen geschützt. So befürwortete Pompeius einen Gesetzentwurf, nach dem sich Caesar in absentia um das Konsulat bewerben konnte, sodass sich die Amtsperioden seiner Statthalterschaft und des zu erwartenden Konsulats überschneiden sollten. Zu diesem eindeutigen Sachverhalt fügte Pompeius nun eine Anzahl von weiteren Gesetzentwürfen hinzu, die, wenn sie auch vollkommen verworren und ohne jegliche Grundlage waren, genau die Zugeständnisse für Caesar wieder zurücknahmen. In der darauffolgenden Zeit beugte sich Pompeius Stück für Stück dem konservativen Flügel des Senats. Wenn Caesars Handlungen in Gallien stark angegriffen wurden, protestierte Pompeius nur schwach, wenn überhaupt und gab ab und zu dem Druck nach.

Im Mai 50 v. Chr. litt Pompeius an einer schweren Krankheit, die er sich in Neapel zugezogen hatte. An sein Bett gefesselt, machte er den Vorschlag, sein Amt niederzulegen, was Caesar ebenfalls tun sollte. Dieser Vorschlag wäre vielleicht zur Geltung gekommen, wenn diverse Ungenauigkeiten im Schreiben nicht auf eine Falle hätten deuten können. Nachdem sich Pompeius erholt hatte, stärkten die große Anteilnahme der Bevölkerung sowie Nachrichten über angebliche Meutereien in Caesars Heer, sein Selbstbewusstsein in hohem Maße. Er bestätigte zwei konservative Konsuln für das Jahr 49 v. Chr.

Am 10. Dezember erreichte der Konsul Gaius Claudius Marcellus, dass Caesar seinen Oberbefehl niederlegen, Pompeius hingegen seinen behalten sollte. Dies währte nicht lange, denn Curio überredete den Senat, dass Pompeius und Caesar gleichzeitig zurücktreten sollten. Zur Vollstreckung kam es nicht mehr, da Caesar am darauffolgenden Tag auf Rom marschierte.

Gaius Marcellus, von den beiden Konsuln begleitet, stürmte zu Pompeius und beauftragte Pompeius ohne Beschluss des Senats, den Oberbefehl zur Verteidigung der Stadt zu übernehmen. Pompeius akzeptierte, auch wenn er nicht überzeugt war, dass dies der einzige Weg war, den Konflikt zu lösen.

Bürgerkrieg

Caesar überschritt den Rubikon, womit der Bürgerkrieg ausbrach, in dem Pompeius nun Rom beschützen sollte. Doch Pompeius erkannte, dass seine Streitkräfte zu schwach waren, um Italien zu halten, obwohl er dem Senat glauben gemacht hatte, er habe zehn Legionen hinter sich. Dies stimmte auf dem Papier, aber der Großteil dieses Heers war in Spanien stationiert und kaum verfügbar. Außerdem hatte er versichert, dass Caesar nicht nur mit einer Legion einmarschieren würde. Zudem war er sich des Rückhaltes der italischen Städte zu sicher gewesen. Selbst seine Verbündeten, die Republikaner, standen nicht voll hinter ihm. Sie erinnerten sich, wie er sie in der Vergangenheit unterdrückt hatte, sodass sie ihm nicht den Oberbefehl anvertrauten, was das einzig Sinnvolle war. Dies sollte sich vor allem in Pharsalos zeigen und rächen. Er räumte das nicht haltbare Rom. Caesar schaffte nicht, seine Überfahrt nach Griechenland zu verhindern, wohin er mit den Großteil der Senatoren übersetzte. Pompeius versuchte nun, die ungeheuren Kräfte des Orients zu bündeln und alle seine Klienten zu verpflichten. Caesar musste erst die in Spanien zahlreichen Anhänger des Pompeius zurückschlagen, bevor er sich Pompeius selbst zuwenden konnte. So war es Pompeius möglich, große Truppen auszuheben. Viele befürchteten, dass er damit in Italien landen wolle. Dies entsprach aber überhaupt nicht seiner Taktik. Pompeius versuchte seine starke Stellung die er momentan inne hatte, noch weiter auszubauen. Er verbrachte den Winter in Thessaloniki. Er bewegte sich erst in Richtung Westen, als Caesar bereit war, das Ionische Meer zu überqueren. Aber kaum einer rechnete damit, dass Caesar dies im Winter gelingen würde. Aber vor allem Pompeius wurde eines Besseren belehrt und so setzte Caesar im Januar 48 v. Chr. nach Griechenland über. Beide Armeen marschierten nach Dyrrhachium, wo Caesar in der Schlacht von Dyrrhachium an den Rand einer Niederlage geriet.

Pompeius versuchte, eine Entscheidungsschlacht zu vermeiden, wurde aber von den Senatoren dazu gezwungen. In der Schlacht von Pharsalos in Thessalien erlitt er am 9. August 48 v. Chr. eine vernichtende Niederlage und musste nach Ägypten fliehen, wo ihn die Höflinge des Kindkönigs Ptolemaios XIII. ermorden ließen. Sein abgeschlagener Kopf wurde später Caesar übergeben, der ihn bestatten ließ. Angeblich soll Caesar geweint haben, als er den abgeschlagenen Kopf des Pompeius sah. Fraglich ist jedoch, ob Caesar den Tod seines großen Rivalen wirklich bedauerte, obwohl ihm mit dessen Ermordung die Möglichkeit genommen war, propagandawirksam clementia (Milde) zu demonstrieren.

Familie

Pompeius war fünf Mal verheiratet. In jungen Jahren schon heiratete er Antistia, ließ sich aber bald von ihr scheiden, um Aemilia Scaura, Sullas Stieftochter, zu heiraten. Sie starb jedoch bei der Frühgeburt des Kindes, das sie von ihrem ersten Mann erwartete, von dem sie sich hatte scheiden lassen müssen. Erst von Mucia Tertia hatte er drei Kinder: Gnaeus Pompeius den Jüngeren, eine Tochter Pompeia, die erst mit Faustus Cornelius Sulla und nach dessen Tod vermutlich mit Lucius Cornelius Cinna verheiratet war, und Sextus Pompeius. In vierter Ehe heiratete Pompeius Iulia, die Tochter Caesars, die jedoch im Kindbett starb. Seine letzte Ehefrau war Cornelia Metella. Ein Freigelassener des Pompeius, Pompeius Lenaeus, warf nach dessen Tod dem Geschichtsschreiber Sallust vor, seinen ehemaligen Herrn als schamlosen Heuchler darzustellen.

Bewertung

In der Person des Pompeius vereinigen sich mehrere Strukturprobleme der späten römischen Republik. So war es aufgrund der Größe des Imperiums unumgänglich, einzelnen Personen langfristige militärische Kommandos zu übertragen, was jedoch im Widerspruch zur römischen „Verfassung“ stand, die strikt auf Rotation innerhalb der aristokratischen Führungsschicht angelegt war. Auch konnten erfolgreiche Heerführer (wie Pompeius nach seiner Rückkehr aus dem Osten und den märchenhaften Erfolgen, die er dort verbuchen konnte) kaum wieder in das System der Republik integriert werden, das auf Zurückhaltung des persönlichen Ehrgeizes zu Gunsten der res publica angelegt war. Im Grunde war es auch der Sturheit des Senates zu verdanken, dass sich Pompeius nach seiner Rückkehr nach anderen Möglichkeiten umsah und die Lösung im ersten Triumvirat zu finden glaubte.

Schließlich war Pompeius ohne Zweifel ein erfolgreicher Militär; auf dem politischen Parkett jedoch scheiterte er weitgehend.

Porträt

Das einzige inschriftlich gesicherte Porträt[2] des Pompeius ist auf Münzen überliefert, die sein Sohn Sextus prägen ließ.[3] Auf ihrer Grundlage wurde ein Porträtkopf[4] aus dem frühkaiserzeitlichen Liciniergrab (jetzt in Kopenhagen) identifiziert, der die literarisch für Pompeius bezeugte Alexander-Nachahmung in Gestalt eines pathetischen Haarschopfes mit einem von vielen Betrachtern als bäuerlich-bieder empfundenen Gesicht kombiniert.[5] Einen anscheinend etwas jüngeren Pompeius zeigt ein Porträtkopf in Venedig. Zeitgenössische Pompeiusdarstellungen dürften kleine Tonköpfchen sein, die in vereinfachter Form seine charakteristischen Bildniszüge wiedergeben.[6] Ein Porträt des jungen Pompeius zur Zeit seines ersten Triumphs ist möglicherweise in einem Kopf in den Uffizien überliefert, doch wird die Identifizierung auch bestritten.[7]

Quellen

Bis auf wenige Fragmente verloren ist das Werk des Theophanes von Mytilene, der auch als ein wichtiger Berater des Pompeius gedient hatte.

Literatur

 Commons: Gnaeus Pompeius Magnus – Bilder, Videos und Audiodateien

Anmerkungen

  1. Plutarch, Pompeius 4.
  2. Zum Pompeiusporträt siehe V. M. Strocka, Caesar, Pompeius, Sulla, in: Freiburger Universitätsblätter 163 (2004), S. 60–66.
  3. Münzen mit Darstellung des Gnaeus Pompeius Magnus auf coinarchives.com.
  4. Virtuelles Antikenmuseum Göttingen: Bildnis des Cn. Pompeius Magnus.
  5. Virtuelles Antikenmuseum Göttingen: Späte Republik.
  6. Strocka, S. 62–63.
  7. Strocka, S. 64–66.
Personendaten
Pompeius Magnus, Gnaeus
Pompejus; Magnus, Gnaeus Pompeius
römischer Politiker und Feldherr
29. September 106 v. Chr.
28. September 48 v. Chr.
bei Pelusion