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Champ Car

Champ Car ist die Bezeichnung für US-Formel-Rennwagen, die bis einschließlich 2007 in der Champ Car World Series fuhren.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Der Ursprung der heutigen Champ Car-Rennserie ist die AAA National Championship, die die American Automobile Association (AAA) ab 1909 veranstaltet. Die Rennen waren zu Beginn jedoch noch keine zusammenhängende Meisterschaft, sondern eine Serie von eigenständigen Rennen unter der Kontrolle der AAA. Die Meistertitel wurden daher auch erst später, nachträglich, verliehen. Eine offizielle AAA Meisterschafts-Serie gab es erst nach dem Ersten Weltkrieg. Die Rennserie gab schließlich auch den Rennwagen ihren Namen: erst Championship Cars und später kurz „Champ Cars“.

1911 fand das erste Indianapolis 500-Rennen auf dem Indianapolis Motor Speedway (IMS) statt. Heute ist dieses Rennen mit bis zu 300.000 Zuschauern am Renntag das größte Motorsportspektakel Amerikas und das größte Eintagessportereignis der Welt. Die späteren Inhaber sollen die Geschichte der Champ Car-Rennserie noch erheblich beeinflussen.

Die Geschichte der Rennserie nach dem Zweiten Weltkrieg ist durch Streitereien von Verbänden und Interessengruppen und damit erheblichen Diskontinuitäten geprägt.

Ab 1956 erlangte der United States Auto Club (USAC) die Kontrolle über die Rennserie und löste die AAA ab. Die AAA hatte nach einem schweren Unfall mit 80 Toten in Le Mans die Organisation von Autorennen beendet.

Ab den 60er-Jahren setzt sich für die Autos die Bezeichnung „Indy Cars“, bedingt durch die enorme Bedeutung des Indy-500-Rennens, durch. Diesen Namen sollen die Autos bis 1995 behalten.

Aufgrund der Unzufriedenheit über die Sicherheitspolitik und dem Management des USAC schließen sich 1978 viele Teams und Fahrer zur CART (Championship Auto Racing Teams) unter der Führung der Teamchefs Roger Penske und Pat Patrick zusammen. Das erste Rennen unter Führung der CART und mit ihren Regularien wurde am 11. März 1979 in Phoenix ausgetragen. Vierzehn Rennen inklusive den Indy 500 werden von der CART ausgetragen, die USAC kann noch sieben Rennen für sich beanspruchen. Als Kontrollorgan tritt nun der Sports Car Club of America (SCCA) auf. Bis 1981 werden Rennen in der Rennserie von beiden Vereinigungen ausgetragen. Im April 1980 wurde die Championship Racing League (CRL) gegründet, um die CART und den USAC im Interesse der Rennserie zusammenzubringen. Doch die Streitigkeiten fanden kein Ende und bereits im Juli trat der USAC auf Drängen der Geschäftsleitung des Indianapolis Motor Speedway aus der CRL aus. Die CRL war damit gescheitert. 1981 war das Indy 500 das einzige vom USAC durchgeführte Rennen in der Champ Car-Serie und die CART konnte die Führung nun völlig übernehmen (der USAC richtete das Indy 500 jedoch noch bis 1995 aus). Bereits im November 1979 wurde die Rennserie nach der Akquise des Sponsors PPG in PPG IndyCar World Series umbenannt. Der Begriff „World Series“ war jedoch ziemlich euphemistisch, da nur Rennen in den USA, Kanada und Mexiko veranstaltet wurden.

1990 expandiert die Serie an die Goldküste Australiens, 1996 sollten Rio de Janeiro in Brasilien, 1998 der Twin Ring Motegi in Japan hinzukommen. Am 15. September 2001 wird das American Memorial (ursprünglich unter dem Namen „German 500“ geplant und 2003 auch so gefahren) auf dem Lausitzring sowie eine Woche später das Rockingham 500 km in England gefahren, womit die Serie seit dem Rennen in Brands Hatch 1979 erneut auf europäischem Boden gastierte.

Im November 1991 schlug Tony George, Präsident des Indianapolis Motor Speedway (IMS) für die IndyCar-Serie eine neue Struktur mit der Gründung eines neuen Dachunternehmens, der Indy Car Inc. vor. Die CART lehnte dies ab. Im Februar 1992 lizenzierte die CART den Namen „IndyCar“ vom IMS, während George die Indy Car Inc. gründet. Diese beiden Vorgänge sollten der CART in Zukunft noch erhebliche Probleme bereiten. In den folgenden Jahren wächst der Unmut beim Indianapolis Motor Speedway. Das Unternehmen beklagt die zurückgehende Bedeutung der 500 Meilen von Indianapolis in der IndyCar (CART)-Serie. Im März 1994 kündigt George an, eine Konkurrenzserie zur PPG IndyCar World Series zu gründen: die Indy Racing League (IRL). Die CART protestiert erfolglos gegen das Vorhaben. Im September 1995 formiert sich die Konkurrenzserie, während die meisten IndyCar (CART)-Teams die Teilnahme an der Indy Racing League ablehnen. Im Januar 1996 veranstaltet die IRL unter Kontrolle des USAC ihr erstes Rennen in Orlando. Das wichtigste Rennen der Saison, das Indy 500, findet seit diesem Jahr nicht mehr in der PPG IndyCar World Series, sondern in der IRL statt. CART beschließt, zum selben Termin ein Konkurrenzrennen in Michigan, die U.S. 500 auszurichten.

Im Dezember 1996 verlor CART nach einer Markenrechtsklage des IMS die Rechte an der Bezeichnung „IndyCar“. Der IMS musste aber zustimmen, die Bezeichnung für sechs Jahre (also bis Ende 2002) nicht zu verwenden. Die Serie wurde daraufhin in PPG CART World Series umbenannt. Im Dezember 1997 wurde Federal Express neuer Hauptsponsor der CART. Die Serie wurde erneut umbenannt und firmierte ab Dezember 1997 unter dem Namen FedEx Championship Series. Die Autos wurden nun auch wieder offiziell als Champ Cars bezeichnet. Mehrere Gespräche, die beiden konkurrierenden Serien zusammenzuführen, scheiterten. Die Bedeutung der Ovalrennen in der Rennserie sank durch die Konkurrenz der IRL sehr stark, doch die Rennen auf den anderen Rennstrecken bleiben erfolgreich. Seit Anfang 2003 heißt die Indy Racing League nach Ablauf des Namensverzichts offiziell Indy Racing League IndyCar Series. Die CART nahm daraufhin eine erneute Namensänderung in Bridgestone presents The Champ Car World Series Powered by Ford vor, um die Bedeutung der Champ Cars zu betonen. Der Namenszusatz Powered by Ford rührte daher, dass alle anderen Motorenlieferanten (Mercedes-Benz, Honda, Toyota) die Serie verlassen hatten und man so aus der Not eine Tugend machte, indem man Ford als einer der beiden Seriensponsoren gewinnen konnte. Die CART hat nach der Gründung der IRL stark zu kämpfen.

Viele Teams verließen insbesondere wegen der Attraktivität der Indy 500 die Championship-Serie in Richtung IRL IndyCar-Serie. Doch auch der IRL IndyCar-Serie ging es kaum besser: die Eintrittskarten werden verschenkt und die TV-Quoten liegen am Boden. 2003 hatte die Rennserie Schwierigkeiten das traditionelle Feld von 33 Fahrern beim Indy 500 aufzustellen. Durch die Gründung der Konkurrenzserie bei einem ohnehin engen Markt manövrierte Tony George vom IMS den US-Formel-Rennsport in eine handfeste Krise. Als Folge der geteilten und immer kleineren Starterfelder, aber auch durch das enorme Wachstum der Tourenwagen-Rennserie NASCAR Winston Cup (seit 2008 Sprint Cup), versank er in den letzten Jahren nahezu in der Bedeutungslosigkeit. Viele Rennen, egal ob Champ Car- oder Indy Car-Serie (bis auf die Indy 500) finden inzwischen ohne TV-Übertragung und oft vor leeren Tribünen statt. Ende 2003 musste die CART Konkurs anmelden. Eine Gruppe von Teameigentümern kauft als Open Wheel Racing Series (OWRS) die Mehrheit der CART und führt die Champ Car World Series weiter. Mit dem Rückzug von Pat Patrick kurz vor Saisonbeginn 2005 war zum ersten Mal keiner der CART-Gründer mehr in der Champ-Car-Serie tätig. Den damit verbundenen extremen Einsparungen sind auch viele der traditionellen Rennen zum Opfer gefallen und die Rennen in Europa langfristig gestrichen.

2007 wurden wieder Rennen in Europa (Zolder & Assen) und Australien ausgetragen. Durch die massiven Einsparungen wähnte sich die Champ-Car-Serie wieder in einem Aufwärtstrend. Aber aufgrund der anhaltenden wirtschaftlichen Schwierigkeiten beider Serien fanden sich 2008 Tony George und Kevin Kalkoven, einer der Champ-Car-Besitzer, erneut zu Diskussionen über eine Vereinigung der Champ Car World Series und der IndyCar Series zusammen. Am 22. Februar 2008 wurde per Pressemitteilung vermeldet, das beide Serien fusionieren.[1] Bei diesem Zusammenschluss wird die ChampCar in der Indy Racing League aufgehen. Einige ChampCar Rennen werden in den IRL-Kalender übernommen, der Saisonauftakt in Long Beach, Kalifornien soll als ein Abschiedsrennen nach dem alten technischen Reglement der ChampCars ausgetragen werden; hier werden aber volle IRL-Punkte erteilt. Die IRL-Teams sind zeitgleich in Motegi, Japan unterwegs. Ebenso werden die meisten der Teams in der IRL weitermachen, insbesondere KV-Racing (ehemals PKV, das unter anderem Kalkoven gehört), das Meisterteam der letzten Jahre Newman/Haas/Lanigan Racing und Conquest Racing (das einzige Team, das jeweils in der anderen Richtung gewechselt hat). Dagegen gibt das Team von Gerry Forsythe, einem Gegner der Fusion, den Rennbetrieb auf.[2] Gleiches gilt - aus finanziellen Gründen - für Derrick Walkers Team Australia. Inzwischen hat ChampCar offiziell Konkurs beantragt.[3]

Kurzübersicht über die wechselnden Bezeichnungen

Champ Cars blieben Champ Cars trotz ständig wechselnder Bezeichnungen der Rennserie:

Champ Car-Rennwagen

Obwohl auf den ersten Blick dem Design der Formel 1-Rennautos recht ähnlich, sind diese Rennwagen doch auf Grund vieler Facetten verschieden. Der größte Unterschied zur Formel 1 besteht hierbei vor allem in der Motorentechnik: Champ Car-Rennwagen verfügen seit 1969 über einen Turbomotor mit 2,65 Litern Hubraum und in der Regel 8 Zylindern in V-Form, wobei jedoch vor allem bis Anfang der 80er-Jahre auch Vierzylinder und V6 eingesetzt wurden. Der Ladedruck hat aber mit den Jahren immer stärker abgenommen (von mehr als 50 psi Anfang der achtziger Jahre bis neuerdings 35 psi), um die Motorleistung (im Moment ca. 720 PS) nicht in astronomische Dimensionen (ca. 1200 PS wären mit Originalreglement möglich) vordringen zu lassen. Den Maßstab setzt aber nach wie vor ein 900 PS starker Honda V8 aus dem Jahr 1997.

Als Treibstoff wird Methanol verwendet, das im Vergleich zu Benzin eine höhere Oktanzahl hat und weniger leicht brennbar ist. Manchmal kommt es aber beim Auftanken doch zur Entzündung des Kraftstoffs, der übrigens mit unsichtbarer Flamme brennt. Hier ist wiederum ein Vorteil zu Benzin, da sich Methanol mit herkömmlichem Wasser sehr gut löschen lässt. Im Unterschied zur Formel 1 werden die Rennen immer noch auf reinen Slick-Reifen gefahren.

Aufgrund einer extrem konservativen Haltung der Organisatoren werden technische Änderungen, die nicht der Sicherheit dienen, nahezu grundsätzlich abgelehnt. Das Getriebe wurde noch bis in die Saison 2006 z. B. nicht wie schon lange in der Formel 1 üblich am Lenkrad geschaltet, sondern immer noch wie in Tourenwagen mit einem Ganghebel. Inzwischen haben die sequentiellen Getriebe allerdings auch bei den Champ Cars Einzug gehalten. Das Bremsen der technischen Entwicklung sorgt so für relativ wenig technische Defekte. Durch viele Einheitsteile (insb. das Chassis) und Einheitszulieferer werden die Kosten niedrig gehalten. Da in den USA die Aktion auf der Strecke als extrem wichtig angesehen wird, achtet man darauf, dass das Feld eng zusammen liegt. Zwischenfälle werden wesentlich schneller als im europäischen Rennsport für eine zeitweise Neutralisierung des Rennens genutzt, die das Feld wieder zusammenführt.

Das aktuelle Einheitsauto - der Panoz DP01 - hat eine Leistung von 750 PS, beschleunigt von 0 auf 100 km/h in 2,4 Sekunden und erreicht eine Spitzengeschwindigkeit um die 380 km/h. Zudem besitzen die Fahrzeuge einen „Turboboost“, der es dem Fahrer während eines Rennens ermöglicht, für genau 60 Sekunden ca. 20 PS mehr Leistung abzurufen.

Durch das Einheitsauto und den Turboboost sind die Rennen der Champ-Car meist spannend und eng.

Champ Car-Rennstrecken

Im Gegensatz zu F1-Fahrern mussten sich Champ Car-Piloten grundsätzlich auf fünf verschiedene Typen von Rennstrecken einstellen. Hierzu zählten permanente (Straßen-)Rennstrecken, temporäre Stadtkurse, Flugplatzkurse, kleinere bis mittelgroße Ovalkurse, sowie letztlich die oft gefürchteten Superspeedways, Ovale mit meist stark überhöhten Kurven und einer Streckenlänge von mindestens 2 Meilen.

Für alle diese Aufgaben genügten zwei unterschiedliche Chassisversionen, welche sich beinahe ausschließlich aerodynamisch von einander unterschieden: ein unmodifiziertes Chassis und ein so genanntes Speedwaykit. Letzteres wurde mit extrem kleinen Flügeln (den so genannten Speedwaywings), Seitenkästen mit anders positionierten Luftauslässen und Kohlefaserbremsscheiben für den Einsatz im Superspeedway ausgestattet. Ab 1998 wurde im übrigen das so genannte Hanford Device, ein spezieller Heckflügel, bei allen Superspeedway Events vorgeschrieben, da hierdurch einerseits sehr hohe Geschwindigkeiten (rund 400 km/h) vermieden wurden und andererseits ein dicht gepacktes Feld von Fahrzeugen für Hochspannung sorgte, denn der Flügel verursacht einen Unterdruck hinter dem Fahrzeug, der als extremer Windschatten diente.

In der letzten Saison 2007 fuhr die Champ Car World Series allerdings nicht mehr auf Ovalen, sondern überließ dieses Feld der IndyCar Series. Es wurde zwar noch bei der Vorstellung des Panoz Champ Cars für die Saison 2007 betont, dass das Oval-Erbe nicht aufgegeben werden solle, allerdings war es immer schwieriger geworden, Champ Car Rennen auf Ovalen gegen die Konkurrenz von NASCAR und IRL zu vermarkten.

Champ Car Champions

Champions seit 1979

Jahr Champion Punkte Rookie of the Year
1979 the United States Rick Mears 4060 N/A
1980 the United States Johnny Rutherford 4723 the United States Dennis Firestone
1981 the United States Rick Mears 304 the United States Tony Bettenhausen jr.
1982 the United States Rick Mears 294 the United States Bobby Rahal
1983 the United States Al Unser 151 Italy Teo Fabi
1984 the United States Mario Andretti 176 Colombia Roberto Guerrero
1985 the United States Al Unser 151 the Netherlands Arie Luyendyk
1986 the United States Bobby Rahal 179 the United States Chip Robinson
1987 the United States Bobby Rahal 188 Italy Fabrizio Barbazza
1988 the United States Danny Sullivan 182 Canada John Jones
1989 Brazil Emerson Fittipaldi 196 Mexico Bernard Jourdain
1990 the United States Al Unser Jr. 210 the United States Eddie Cheever
1991 the United States Michael Andretti 234 the United States Jeff Andretti
1992 the United States Bobby Rahal 196 Sweden Stefan Johansson
1993 the United Kingdom Nigel Mansell 191 the United Kingdom Nigel Mansell
1994 the United States Al Unser Jr. 225 Canada Jacques Villeneuve
1995 Canada Jacques Villeneuve 172 Brazil Gil de Ferran
1996 the United States Jimmy Vasser 154 Italy Alex Zanardi
1997 Italy Alex Zanardi 195 Canada Patrick Carpentier
1998 Italy Alex Zanardi 285 Brazil Tony Kanaan
1999 Colombia Juan Pablo Montoya 212 Colombia Juan Pablo Montoya
2000 Brazil Gil de Ferran 168 Sweden Kenny Bräck
2001 Brazil Gil de Ferran 199 New Zealand Scott Dixon
2002 Brazil Cristiano da Matta 237 Mexico Mario Dominguez
2003 Canada Paul Tracy 226 France Sébastien Bourdais
2004 France Sébastien Bourdais 369 the United States A.J. Allmendinger
2005 France Sébastien Bourdais 348 Germany Timo Glock
2006 France Sébastien Bourdais 387 Australia Will Power
2007 France Sébastien Bourdais 364 the Netherlands Robert Doornbos

National Champions bis 1979

Nachträglich verliehene AAA National Championship Titel

  • 1902 – Harry Harkness
  • 1903 – Barney Oldfield
  • 1904 – George Heath
  • 1905 – Victor Hemery
  • 1906 – Joe Tracy
  • 1907 – Eddie Bald
  • 1908 – Louis Strang
  • 1909 – Bert Dingley
    (1951 geändert in George Robertson)
  • 1910 – Ray Harroun
  • 1911 – Ralph Mulford
  • 1912 – Ralph DePalma
  • 1913 – Earl Cooper
  • 1914 – Ralph DePalma
  • 1915 – Earl Cooper
  • 1917 – Earl Cooper
  • 1918 – Ralph Mulford
  • 1919 – Howard Wilcox

AAA National Championship

USAC National Championship

  • 1956 – Jimmy Bryan
  • 1957 – Jimmy Bryan
  • 1958 – Tony Bettenhausen
  • 1959 – Rodger Ward
  • 1960 – A.J. Foyt
  • 1961 – A.J. Foyt
  • 1962 – Rodger Ward
  • 1963 – A.J. Foyt
  • 1972 – Joe Leonard
  • 1973 – Roger McCluskey
  • 1974 – Bobby Unser
  • 1975 – A.J. Foyt
  • 1976 – Gordon Johncock
  • 1977 – Tom Sneva
  • 1978 – Tom Sneva
  • 1979 – A.J. Foyt

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. http://www.indycar.com/news/story.php?story_id=10557 Pressemitteilung vom 22. Februar 2008 auf indycar.com
  2. http://www.motorsport-total.com/usracing/news/2008/02/Fusion_Forsythe_steigt_aus_08022808.html
  3. http://www.motorsport-total.com/usracing/news/2008/03/ChampCars_melden_Konkurs_an_08030807.html