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Halfpipe

Eine Halfpipe (engl. für Halbröhre) ist eine aus Beton, Holz, Metall oder Schnee konstruierte Sportanlage in Form einer in der Längsachse halbierten Röhre. Sie dient in diversen Freestyle-Sportarten (vorwiegend Skateboard, Snowboard und Aggressive Inline) als Basis für artistische Manöver und ist im Schnee mittlerweile eine olympische Disziplin. Es gibt auch halbe Halfpipes, die als Quarterpipes (engl. für Viertelröhre) bezeichnet werden.

Inhaltsverzeichnis

Konstruktion

Die Fahrbahn einer Halfpipe besteht ursprünglich aus Transition, Vert, Coping und Table. Die Transition beschreibt einen Halbkreis mit einem Radius von etwa drei Metern und führt zum darüber liegenden, senkrechten Vert. Nach oben wird das Vert vom Coping, einem überstehenden Metallrohr, begrenzt. Das Table stößt am Coping an das Vert und ist die Plattform, von welcher aus der Sportler in die Halfpipe einfährt.

Beim Durchfahren der Transition einer Halfpipe kann der Sportler die Geschwindigkeit erhöhen, indem er das Sportgerät belastet. Dieser Effekt, ähnlich dem auf einer Schaukel, wird „Pushen“ genannt. Mit hoher Geschwindigkeit kann der Sportler das Vert hinauffahren, senkrecht über den Rand der Halfpipe hinausspringen, ein artistisches Manöver (beispielsweise eine Drehung um die Längsachse) in der Luft durchführen und gemäß der Schwerkraft wieder entlang des Verts landen. Das Manöver wird als „Trick“ bezeichnet. In Halfpipe-Wettkämpfen bewerten Kampfrichter (oft „Judges“ genannt) die Qualität der Tricks.

In modernen Halfpipes ist die Transition in zwei Hälften geteilt und mit einem waagerechten Fahrbahnabschnitt, dem Flat, verbunden. Manche Halfpipes sind mit einer Extension versehen, einer erhöhten Stelle, die beim Einfahren zusätzlichen Schwung verleiht. Eine Variante der Extension ist das Roll-In mit einem runden Übergang zwischen Table und Vert.

Skateboard

Die Grundlage zur dann auch in andere Sportarten übernommenen Halfpipe wurde in den 70er Jahren vom Skateboard Verband Zephyr Team (auch Z-Boys) in Form von leeren Schwimmbecken entdeckt. Tony Alva gilt als der erste Skateboarder, welcher die Kanten des Pools verließ, einen Sprung hinaus und wieder hinein schaffte und damit die Basis für die heutige Disziplin Halfpipe legte. Weil man bei schnell wachsenden Bewerben jedoch kein Schwimmbecken reproduzieren wollte, wurden diese bald durch Holzrampen ersetzt. Auch hier fanden ständige Entwicklungen statt, welche zur heutigen Form der Halfpipe führten.

Das Halfpipe-Fahren gilt als Königsdisziplin der Skateboardings, da es nur verhältnismäßig wenige Skater beherrschen.

Eine im Skateboarding weit verbreitete Variante der Halfpipe ist die Miniramp, die häufig fälschlicherweise als Halfpipe bezeichnet wird. Miniramps verzichten auf das Vert. Jene Konstruktionen sind mit einer Höhe von ungefähr ein bis zwei Meter deutlich kleiner als richtige Halfpipes, welche bei durchschnittlich drei Meter beginnen. Miniramps können von erfahrenen Skateboardern auch ohne Pads (Schutzausrüstung) gefahren werden und erfreuen sich daher auch großer Beliebtheit.

Erfolgreiche Skater in der Halfpipe sind oder waren Tony Hawk, Andy MacDonald, Tony Alva, Sergie Ventura, Takeshi Yasutoko, Fabiola da Silva und Sandro Dias.

Snowboard

In den 80er Jahren wurde die Snowboard-Bewegung stark von der Skateboardkultur beeinflusst. Daher formten Anhänger meist selbst die ersten Versionen der Halfpipe, welche jedoch anfangs nicht viele Manöver zuließen. Erst die starke Entwicklung in den 90er Jahren veranlasste die Industrie spezifische Maschinen zu entwickeln, welche in relativ kurzer Zeit komplett symmetrische Konstruktionen ermöglichen. Moderne Wettkampf-Halfpipes werden mit an Pistenraupen montierten Fräsen aus Schnee und Eis hergestellt.

Im Gegensatz zum Skateboard sind die aus Schnee gefertigten Halfpipes für Snowboards wesentlich länger und abschüssig, so dass die Bewegungsenergie nicht nur aus Muskelkraft, sondern auch aus der schiefen Ebene gewonnen wird. Die Größe variiert nach Budget und den landschaftlichen Gegebenheiten. Entscheidend ist dabei die Länge und Höhe der Pipes, welche auch die Möglichkeiten der Fahrer definieren.

Halfpipes aus Schnee sind im Allgemeinen größer als Anlagen aus Beton. Pipes für Wintersportler sind zudem länglich und leicht geneigt, damit der Sportler leichter Geschwindigkeit aufnehmen und auch halten kann. Die für die olympische Disziplin „Snowboard-Halfpipe“ und für Wettkämpfe des Internationalen Skiverbands FIS kontruierten Halfpipes besitzen eine im Wettkampf-Reglement vorgeschriebene Länge der Transition von etwa sechs Metern. Diese Größe einer Halfpipe heißt auch Superpipe. Diese Ausführungen erlauben bei einer Fahrt mehrere Tricks in Folge.

Die weltweit einzige Indoor-Halfpipe nach FIS-Norm steht in Wittenburg/Norddeutschland. Der SNOW FUNPARK - Europas größter Indoor-Schneepark - bietet dadurch der Community aller Freestyler und allen internationalen Wettkampfteams als einzige Skihalle die Möglichkeit das ganze Jahr unter gleichen Bedingungen zu trainieren. Wettkämpfe und Trainingscamps außerhalb der üblichen Saison sind jetzt möglich.

Berühmte Snowboard-Sportler in der Halfpipe sind oder waren Terje Håkonsen, Craig Kelly, Shaun White und Hannah Teter.

Andere Sportarten

Halfpipes und Miniramps werden auch von Streetboardern, Inline-Skatern (Aggressive Skater), Snakeboardern, BMX-Fahrern , Skifahrern und Heelys-Fahrern als Grundlage für artistische Manöver verwendet. In allen diesen Sportarten gibt es für Halfpipes/Miniramps auch entsprechende Wettbewerbe.