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Order of the Bath

Der Most Honourable Order of the Bath (englisch, Bathorden, wörtlich Höchst Ehrenvoller Orden vom Bade) ist der viertwichtigste Orden der britischen Krone. Er wurde 1399 von Heinrich IV. gestiftet und hat seinen Namen von dem der Aufnahme ursprünglich voran gehenden symbolischen Ritus des Bades.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Der Orden hatte anfangs nur eine Klasse und bestand aus einem Oberhaupt, einem Großmeister (Great Master of the Bath, G.M.B.) und 36 Rittern (Knight of the Bath, K.B.). Nachdem er im Lauf der Zeit ganz in Vergessenheit geraten war, erneuerte ihn Georg I. am 25. Mai 1725 und machte ihn zu einem Verdienstorden für Militär und Zivil, indem er ihm ausführliche Statuten gab. Eine Erweiterung der Statuten führte Extraritter ein. Am 2. Januar 1815 wurden diese abermals modifiziert. Dabei wurde der Orden in drei Klassen neu eingeteilt:

Am 14. April 1847 wurden auch der zweiten und dritten Klasse Zivilabteilungen hinzugefügt. Am 31. Januar 1859 erhielt der Orden von Königin Victoria neue Statuten, in denen u. a. die Zahl der Ordensmitglieder der verschiedenen Klassen neu festgesetzt wurde.

Im Laufe der Zeit wurden diese zahlenmäßigen Beschränkungen mehrfach erhöht. Zur Zeit gehören dem Orden mehr als 2000 Personen an, nämlich:

Außerdem kann der Monarch bei Vorliegen besonder Umstände überzählige Mitglieder jeder Klasse ernennen, wie auch sonst allerdings nur auf Empfehlung der Regierung.

Bis 1971 konnte der Orden nicht an Frauen verliehen werden. Im Jahre 1975 wurde die höchste Ordensklasse (Dame Grand Cross) erstmalig an eine Frau, nämlich an Alice Herzogin von Gloucester, eine Tante von Königin Elisabeth II., verliehen. Reguläres Mitglied können nur Bürger des Vereinigten Königreichs oder von Commonwealth-Staaten werden. Bürger anderer Staaten können allerdings zu Ehrenmitgliedern ernannt werden.

Die fiktive Figur des britischen Seehelden Horatio Hornblower wird gegen Ende der Karriere ebenfalls Ritter des Bath-Ordnes.

Offiziere des Ordens

Der Orden hat sechs Offiziere:

Das Amt des Dekans hat stets der Dekan von Westminster inne. Der Herold führt die Bezeichnung Bath King of Arms; er ist jedoch anders als viele andere Herolde kein Mitglied des College of Arms. Der Ordensdiener des Ordens ist als Gentleman Usher of the Scarlet Rod bekannt; anders als der Ordensdiener des Hosenbandordens (der Gentleman Usher of the Black Rod) hat er jedoch keine Aufgaben im Oberhaus.

Ordensembleme

Die Embleme des Ordens bestehen für

Das Großkreuz wird bei Festen an der Collane, sonst am Band über die Schulter, das Kommandeurszeichen am Band um den Hals, das Zeichen der Genossen im Knopfloch getragen.

Der Stern der Großkreuze der zivilen Abteilung besteht aus dem Mittel mit drei goldenen Kronen, umgeben von einem Reif in rotem Emaille mit dem Motto: „Tria juncta in uno“ und einem Lorbeerkranz, welcher auf einem vierarmigen silbernen Stern liegt, aus dessen Winkeln Flammen hervorgehen. Der Stern der Großkreuze der Militärabteilung besteht aus einem goldenen Malteserkreuz mit silbernen Flammen und dem Mittel wie zuvor, unter dem Mittel jedoch noch ein Band mit dem Motto „Ich dien“. Der Stern der Kommandeure ist von Silber in der Form eines Kreuzes und mit dem Mittel wie zuvor. Das Ordenskleid besteht in einem karmesinroten Atlasmantel mit dem Stern in Stickerei, dazu Oberrock, Unterkleid und Mütze. Das Band des Ordens ist karmesinrot.

Die Ritter der beiden oberen Klassen haben Titel und Rang der Ritter (knights) des Reichs. Der Ordenstag ist der 20. Oktober.

Bekannte Ordensträger

Vollständige Listen aller Ordensträger

Vollständige Listen der Ordensträger aller Klassen finden sich in der englischsprachigen Wikipedia:

Literatur