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Wade Hampton III.

Wade Hampton III. (* 28. März 1818 in Charleston, South Carolina; † 11. April 1902 in Columbia, South Carolina) war ein General der Konföderierten im Amerikanischen Bürgerkrieg. Außerdem war er sowohl Senator für South Carolina und Gouverneur dieses Staates.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Jahre

Hampton wurde als ältester Sohn von Wade Hampton II. einem reichem und bekannten Pflanzer geboren. Seine Vorfahren, unter ihnen Wade Hampton I., waren Helden des Unabhängigkeitskrieges sowie des Krieges von 1812 und gehörten der reichen Aristokratenklasse des alten Südens an. Bereits in seiner frühen Kindheit lernte er das Reiten und Jagen. Nach seinem Abschluss am South Carolina College im Jahre 1836 widmete er sich den Rechtswissenschaften, entschied sich jedoch nach abgeschlossenem Studium für die Verwaltung der familieneigenen Baumwollplantagen in seinem Heimatstaat und in Mississippi. Zwischen 1852 und 1861 war Hampton mehrfach Abgeordneter im Landesparlament von South Carolina. Von 1858 bis 1861 war er im Senat dieses Staates.

Bürgerkriegsaktivitäten

Aufgrund seiner Erfahrungen als sklavenhaltender Pflanzer zweifelte er an den ökonomischen Vorteilen dieser Institution, außerdem sprach er sich anfangs gegen eine Sezession aus. Nach dem Ausbruch des Krieges legte er allerdings sein Senatorenamt nieder, um der Armee des Südens als einfacher Soldat beizutreten. Der Gouverneur von South Carolina verlieh ihm jedoch prompt ein Patent als Oberst. Trotz eines völligen Mangels an militärischer Bildung organisierte der frischgebackene Offizier die Hamptons Legion. Die Aufstellung dieser aus sechs Kompanien Infanterie, vier Kompanien Kavallerie und einer Batterie Artillerie bestehenden Einheit finanzierte Hampton größtenteils aus seinem eigenen Vermögen (er ließ für seine Männer Geschütze und begehrte Enfield-Gewehre aus England importieren). In der ersten Schlacht am Bull Run spielte Hamptons Legion eine entscheidende Rolle bei der Verteidigung von Henry Hill, wobei Hampton verwundet wurde. Er genas rechtzeitig, um, am 23. Mai 1862 zum Brigadegeneral befördert, das Kommando über eine Infanteriebrigade während des Halbinsel-Feldzuges im Frühjahr 1862 zu übernehmen. Bei Seven Pines wurde Hampton erneut verwundet, kehrte aber bereits Ende Juli in den aktiven Dienst zurück und übernahm eine Kavalleriebrigade unter J.E.B. Stuart, jedoch unter der Bedingung, sobald wie möglich zur Infanterie zurückzukehren. Als ihm im Dezember 1862 das vakant gewordene Kommando einer Infanteriebrigade angeboten wurde, lehnte Hampton indes ab. Er führte seine Truppen bei Antietam, dem Chambersburg-Raid und Gettysburg, wo er sowohl am zweiten Tag als auch in einem Kavalleriegefecht am dritten Tag der Schlacht gleich mehrere Verwundungen erlitt. Am 3. September 1863 wurde er - wirksam vom 3. August - zum Generalmajor befördert, allerdings konnte er aufgrund der Schwere seiner Wunden erst am 5. November 1863 das Kommando seiner Kavalleriedivision antreten.

Nach dem Tode J.E.B. Stuarts übernahm Hampton am 11. August 1864 offiziell die Führung des Kavalleriekorps der Nord-Virginia-Armee. Er zeigte sich der Größe seines neuen Kommandos gewachsen und besiegte, kraft seiner Anciennität den Oberbefehl ausübend, in der Schlacht bei Trevilian Station (11. Juni–12. Juni 1864) das zahlenmäßig überlegene und besser bewaffnete Kavalleriekorps der Potomac-Armee unter Generalmajor Sheridan. Am 16. September 1864 startete Hampton eine Unternehmung, die als Beefsteak Raid bekannt wurde: hierbei erbeutete er über 2.400 Rinder und nahm 304 Gefangene, bei eigenen Verlusten von nur zehn Männern. Während des Petersburg-Feldzuges sah er sich aufgrund eines tiefgreifenden Mangels an brauchbaren Pferden und Futter für deren Versorgung in eine defensive Lage gedrängt, wobei seine Hauptaufgabe im Schutze der Kommunikationslinien von Richmond bestand. Im Januar 1865 begleitete Hampton einen Teil seines Kommandos auf der Suche nach frischen Pferden in die Carolina-Staaten. Dort erhielt er den Befehl, Joseph E. Johnstons Rückzug durch die Carolinas zu decken und kehrte nicht nach Virginia zurück. Am 15. Februar 1865 wurde Hampton in den Rang eines Generalleutnants erhoben; er war somit neben Nathan Bedford Forrest der einzige Kavalleriebefehlshaber des Südens, der diesen Rang erreichte. Nach der Kapitulation der Army of Northern Virginia unter Robert E. Lee entschloss sich der durch den Krieg verarmte Hampton widerwillig, ebenfalls die Waffen niederzulegen.

Gouverneur von South Carolina

Nach dem Krieg kehrte er zu den verwüsteten Besitztümern seiner Familie zurück und bemühte sich mit mäßigem Erfolg um die Wiedererlangung seines zerronnenen Vermögens. 1867 wurde er wieder politisch aktiv und sprach sich gegen die Reconstruction-Politik der radikalen Republikaner aus. Nachdem Hampton bereits 1865 vergeblich für das Amt des Gouverneurs kandidiert hatte wurde er 1876 von der Demokratischen Partei zum Spitzenkandidaten für die Gouverneurswahl aufgestellt. Sein Gegenkandidat war Amtsinhaber Daniel Henry Chamberlain. Das Wahlergebnis war eines der umstrittensten in der Geschichte des Staates South Carolina. Zunächst sah alles nach einem Wahlsieg von Chamberlain aus. Umstritten waren aber zwei Bezirke (Counties) deren Stimmen Unregelmässigkeiten aufwiesen. Nach der letzten, aber immer noch umstrittenen Auszählung, gewann Hampton die Wahl mit 50,3% der Stimmen gegen Chamberlains 49,7%. Aufgrund des umstrittenen Ergebnisses betrachteten sich beide Kandidaten als Sieger und als rechtmässiger Gouverneur von South Carolina. Der Streit eskalierte bis April 1877. Zu diesem Zeitpunkt signalisierte der neue US-Präsident Rutherford B. Hayes, dass er Hampton unterstütze. Gleichzeitig zog er die US-Armee aus South Carolina ab, die das Land seit dem Ende des Bürgerkriegs besetzt gehalten hatte. Mit dem Abzug der Truppen verlor Chamberlain seinen Rückhalt. Er gab auf und verließ South Carolina. Wade Hampton war nun rechtmäßiger Gouverneur von South Carolina. Der neue Gouverneur arbeitete am Abbau der Staatsverschuldung und er setzte sich für eine rasche Überwindung der Rekonstruktionzeit ein. Während seiner Amtszeit wurden in South Carolina öffentliche Hinrichtungen abgeschafft. Am 5. November 1878 wurde Hampton ohne Opposition als Gouverneur wiedergewählt. Er trat aber bereits im Februar 1879 von seinem Amt zurück um als Senator in den US-Kongress zu wechseln.

Weiterer Lebenslauf

Zwischen 1879 und 1891 vertrat er South Carolina im US-Senat in Washington DC. Danach war er von 1893 bis 1897 Eisenbahnbeauftragter der Bundesregierung (US Railroad Commissioner). Nach einem Jagdunfall im Jahr 1878 musste man ihm das rechte Bein unterhalb des Knies amputieren. Wade Hampton III starb am 11. April 1902 und wurde auf dem Trinity Cathedral Churchyard in Columbia begraben.

Literatur

Quellen

Personendaten
Hampton, Wade
Hampton III, Wade
konföderierter General im Amerikanischen Bürgerkrieg
28. März 1818
Charleston, South Carolina
11. April 1902
Columbia, South Carolina