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Bronko Nagurski

Bronko Nagurski (* 3. November 1908 in Rainy River, Ontario, Kanada; † 7. Januar 1990 in International Falls, Minnesota, USA; eigentlich Bronislau Nagurski) war ein kanadischer American-Football-Spieler. Er gilt als einer der besten Spieler in der Geschichte der National Football League (NFL).

Inhaltsverzeichnis

Footballspieler

College

Nagurski wuchs als Sohn ukrainischer Einwanderer zunächst in Kanada, später dann in International Falls an der Grenze zu Kanada auf. Seine Eltern gehörten zur ukrainischen Minderheit in Polen und betrieben in Kanada eine Farm. Nagurski erhielt 1926 ein Stipendium an der University of Minnesota und spielte dort bei den Minnesota Golden Gophers sowohl als Fullback, wie auch Defensive Tackle in der Abwehr. Mit Nagurski gewannen die Gophers zwischen 1927 und 1929 18 Spiele, verloren vier, zwei Spiele gingen unentschieden aus. Seine Rückennummer 72 wird durch die Gophers nicht mehr vergeben. Der herausragende Athlet machte schnell die Scouts der Profiliga NFL auf sich aufmerksam.

Profizeit

1930 wurde Nagurski von den Chicago Bears von ihrem legendären Teambesitzer und späteren Head Coach George "Papa Bear" Halas verpflichtet. Die ersten beiden Jahre wurde er fast ausschließlich als Defensive Tackle eingesetzt. Ab 1932 erhielt er dann verstärkt Einsatzzeit als Fullback. Nagurski entwickelte sich dabei zu einem gefürchteten Angriffsspieler, der oftmals aufgrund seiner Größe und seines für einen Fullback idealen Gewichts (188 cm groß, 109 kg schwer) mehrere Abwehrspieler mit sich zog. Während seiner Karriere erzielte er insgesamt 18 Touchdowns durch Laufspiel.

In den 30er Jahren war Football überwiegend ein Laufspiel. Der Pass war eine Ausnahme. Obwohl Nagurski nie als Quarterback aufgestellt war, warf er zur Überraschung seiner Gegenspieler hin und wieder den Ball zu einem Wide Receiver, nachdem er ihn von seinem eigenen Quarterback erhalten hatte. Es entwickelte sich daraufhin in der NFL eine große Diskussion über die Zulässigkeit von Passspielzügen, die darin endete, dass sich das Passspiel immer mehr durchsetzte.

Nagurski gewann mit den Bears 1932 die NFL Championship. Es gab noch kein Endspiel. Der jeweils Punktbeste war Meister. 1933 wurde dann zum ersten Mal ein NFL Championship Game ausgetragen. Die Bears konnten sich mit 23:21 vor 27.000 Zuschauern gegen die New York Giants durchsetzen. Auch in diesem Spiel betätigte sich Nagurski als Passgeber. Sein von Bill Hewitt gefangener Pass spielte dieser mit einem zulässigen Lateralpass nach hinten zu Bill Karr, der dann einen Touchdown erzielte.

1937 beendete Nagurski seine Karriere als Footballspieler. Er wurde Wrestler, kehrte allerdings 1943 auf die Footballbühne zurück, da Spieler aufgrund des 2. Weltkriegs knapp waren. Im Trikot der Bears gelang ihm sogar noch einmal ein Touchdown.

Ehrungen

Nagurski ist Mitglied in der Pro Football Hall of Fame und in dem National Football League 75th Anniversary All-Time Team. Er war der erste Spieler der in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen wurde. In das All-Time Team wurden die besten Spieler aller Zeiten aufgenommen. Nagurski ist zudem Angehöriger College Football Hall of Fame. Seine Rückennummer 3 wird durch die Bears nicht mehr vergeben. 2003 wurde Nagurski auf einer Briefmarke, ausgegeben durch die Post der USA, verewigt.

Wrestlingkarriere

Nach seiner Footballkarriere verdiente Nagurski sein Geld als Wrestler für die National Wrestling Alliance und die National Wrestling Association (zwischen 1937 und 1943). In beiden Ligen konnte er folgende Titel gewinnen:

National Wrestling Alliance

National Wrestling Association

Weitere Titel/Wrestlingehrungen

Nach der Sportlerlaufbahn

Bevor er sich zur Ruhe setzte, betrieb Nagurski bis 1978 in International Falls eine Tankstelle. Nagurski ist in International Falls beerdigt. Dort befindet sich auch ein Museum, welches seinen Namen trägt.

Quelle

Personendaten
Nagurski, Bronko
Nagurski, Bronislau
kanadischer American-Football-Spieler
3. November 1908
Rainy River, Ontario, Kanada
7. Januar 1990
International Falls, Minnesota, Vereinigte Staaten