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Ferae

Ferae

Schuppentier

Systematik
Überklasse: Kiefermäuler (Gnathostomata)
Reihe: Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Klasse: Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Laurasiatheria
ohne Rang: Ferae
Wissenschaftlicher Name
Ferae
Linnaeus, 1758
Ordnungen

Die Ferae sind ein Taxon (eine systematische Gruppe) der Säugetiere. Es umfasst die zwei rezenten Ordnungen der Schuppentiere (Pholidota) und der Raubtiere (Carnivora) - die somit ihre jeweils nächsten Verwandten bilden - sowie möglicherweise einige ausgestorbene Gruppen. Der Name leitet sich vom Lateinischen ferus ab, was „wild“ bedeutet.

Merkmale

Die nahe Verwandtschaft dieser beiden äußerlich verschiedenen Gruppen gründet sich auf molekularbiologische Untersuchungen und wird nicht durch morphologische Merkmale gestützt. Die Schuppentiere, die zahnlose Insektenfresser mit einem von Hornschuppen bedeckten Körper sind, wurden aufgrund einiger Gemeinsamkeiten im Körperbau früher in ein Naheverhältnis zu den Ameisenbären gestellt. Die Ähnlichkeiten beruhen jedoch lediglich auf Konvergenz, molekularbiologische Befunde sprechen jedoch deutlich gegen eine Verwandtschaft. Die Raubtiere - zu denen auch die Robben gehören - sind eine vielgestaltige Ordnung vorwiegend fleischfressender Tiere, deren nächste Verwandten lange Zeit unklar waren.

Systematik

Die Ferae werden in die molekulargenetisch bestimmte Überordnung der Laurasiatheria eingeordnet. Ihre nächsten lebenden Verwandten sind vermutlich die Unpaarhufer, das gemeinsame Taxon aus Ferae und Unpaarhufer wird Zooamata genannt.

Die Einordnung ausgestorbener Gruppen in die Ferae ist nicht restlos geklärt. Meist werden die Creodonta, eine im frühen Känozoikum verbreitete, heute ausgestorbene Gruppe fleischfressender Tiere, als nahe Verwandte der Raubtiere betrachtet, das ist jedoch nicht unumstritten. Auch die Cimolesta, eine vorwiegend im Paläogen verbreitete Säugergruppe, zu der unter anderem Tillodonta, Taeniodonta, Pantodonta und Apatotheria gerechnet werden, werden manchmal in die Ferae eingegliedert. Es ist aber zweifelhaft, ob die Cimolesta überhaupt eine monophyletische Gruppe (Nachkommen eines einzigen gemeinsamen Vorfahren) darstellen.

Literatur