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Peter Kowald

Peter Kowald (* 21. April 1944 in Masserberg; † 21. September 2002 in New York) war ein deutscher Kontrabassist und Tubist im Bereich Free Jazz und Improvisierter Musik

Gemeinsames Spiel mit dem Wuppertaler Peter Brötzmann, dann bald auch im Trio mit Irène Schweizer und Pierre Favre, auch eigene Gruppen, von Anfang an bei Globe Unity Orchestra, auch in kleineren Formationen mit Alexander von Schlippenbach, mit dem er zusammen die Free Music Production gründet. Frühzeitig unterhielt Kowald intensive Kontakte zu Improvisatoren aus England, aus Belgien, aus Holland sowie Barre Phillips, der im wesentliche Impulse für sein Spiel auf dem Kontrabass vermittelt. Kowald arbeitete mit einer großen Zahl von Improvisatoren aus anderen Ländern zusammen – etwa Karl Berger, William Parker, Keith Tippett, Floros Floridis, Joëlle Léandre und Evan Parker. Immer wieder arbeitete er mit anderen Bassisten zusammen und dokumentierte diese Duos; weiterhin nahm er vier Platten/CDs für Kontrabass solo auf. Die Gruppe Principle Life (1990) erweiterte die Zusammenarbeit zweier Bassisten (neben Kowald Klavs Hovmann) um die Schlagzeugerin und Pianistin Marilyn Mazur und die Sängerin Jeanne Lee. Kowald hatte darüber hinaus ein Trio mit Conny Bauer und Günter "Baby" Sommer. Mit Sommer und dem Trompeter Wadada Leo Smith unternahm er in den späten 1970er-Jahren ausgedehnte Europatourneen. In den frühen 1980er-Jahren hielt er sich in einem buddhistischen Kloster auf und erlernte den mongolischen Obertongesang.

Daneben arbeitete Peter Kowald interdisziplinär mit bildenden Künstlern, Dichtern und vor allem mit Tänzerinnen zusammen. Hier sind besonders Gerlinde Lambeck, Anne Martin (ehemals Pina Bausch Ensemble), Tadashi Endo, Patricia Parker (die auch an der Gründung des Vision Festival beteiligt war), Maria Mitchell, Sally Silvers, Cherly Banks (ehemals Sun Ra Arkestra), Arnette de Mille, Sayonara Pereira und Kazuo Ohno zu erwähnen. Zu seine Ballett-Werken gehören "Die Klage der Kaiserin" (1989) mit Pina Bausch, "Short pieces" (seit 1989) mit Jean Sasportes, "The spirit of adventure" (1990) mit Anastasia Lyra, "Wasser in der Hand" (1990/91) mit Christine Brunel sowie "Futan no sentaku/The burden of choice" (1990/91) mit Min Tanaka and Butch Morris.

Neben Duoarbeit mit Sängerinnen wie Jeanne Lee, Diamanda Galas oder Sainkho Namtchylak stellte für ihn das internationale Improviationsensemble "Global Village Ensemble" ein Zentrum der Arbeit dar, dessen Kern neben ihm die Geigerin Gunda Gottschalk und die chinesische Zitherspezialistin Xu Fengxia bildeten; dort arbeitete er mit Musikerinnen und Musikern aus den unterschiedlichsten Kulturregionen der Welt z.B. Ferner Osten, Nordamerika, Südamerika zusammen. Seine Solo-CD "Was Da Ist" wurde im "Penguin Guide to Jazz on CD" mit der höchsten Auszeichnung, einer Krone, versehen ebenso wie Brötzmanns epochales Album "Machine Gun", an dem er mitwirkte. Kowald erhielt 1995 den renommierten Albert Mangelsdorff-Preis als Repräsentant einer globalen, Differenzen anerkennenden Improvisationskunst.

Der burschikos wirkende, hochsensible Kowald, der 10 Sprachen sprach und ein außerordentliches Talent für Freundschaften hatte, hinterliess auch eine bemerkenswerte Kunstsammlung.

Seine dreimonatige Tournee im Jahr 2000 durch zahlreiche kleine und größere Städte der USA, die er allein mit einem Pickup unternahm, ist Gegenstand eines Dokumentarfilms.

Auswahldiskographie

Filmographie

OFF THE ROAD, Peter Kowald's US tour 2000, Video 002 (Vertrieb FMP)

Personendaten
Kowald, Peter
deutscher Kontrabassist und Tubist im Bereich Free Jazz/improvisierter Musik
21. April 1944
Masserberg
21. September 2002
New York City