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John George Lambton, 1. Earl of Durham

John George Lambton, 1. Earl of Durham, gen. "Radical Jack", (* 12. April 1792 in London;† 28. Juli 1840 in Cowes), war ein britischer Staatsmann der Whig-Partei, der das Vereinigte Königreich auf dem Wiener Kongress von 1814/1815 vertrat.

Leben

John George Lambton Durham wurde am 12. April 1792 in London geboren und besuchte das Eton College in Eton. 1813 wurde Durham Mitglied des Unterhauses, wo er ein großer Befürworter der Reform des Wahlverfahrens der Parlamentsmitglieder wurde. 1828 zog er ins britische Oberhaus ein. Als Staatsrat und Lordsiegelbewahrer, die Tätigkeit führte er von 1830–1833 aus, arbeitete er unter seinem Schwiegervater, Premierminister Charles Grey, 2. Earl Grey, und wurde von diesem mit anderen Parlamentsmitgliedern beauftragt, den Entwurf der Reform Bill von 1832 zu bearbeiten und durchzubringen. Die Reform Bills sollten unter anderem das Wahlrecht in Großbritannien erweitern. Weil Durham sich in besonderem Maße dafür engagierte, erhielt er dafür vom König 1833 den Titel eines Grafen. Im gleichen Jahr legte er allerdings aus Protest gegen das Vorgehen seiner Regierung in Irland sein Amt nieder. Von 1835–1837 war er britischer Botschafter in Russland.

Doch bereits 1838 wurde er zum Generalgouverneur von Britisch-Nordamerika ernannt. Da Kanada damals zum Teil von England und zum anderen Teil von Frankreich beherrscht wurde, herrschten Spannungen zwischen beiden Kolonien. Bereits nach fünf Monate legte er sein Amt wegen der scharfen Kritik aus England an seinem Verhalten nieder. Dennoch verfasste Durham seinen "Report on the affairs of British North America" (1839), in dem er vorschlug, die gesamte Kolonie Kanada zu vereinen und unter eine autonome Regierung zu stellen. Diese lokalen Regierungen sollten auf alle kleineren Provinzen verteilt werden, die Oberherrschaft blieb aber bei den Briten und Franzosen. Die Vereinigung Kanadas nach Durhams Plänen fand 1867 mit dem Britisch-Nordamerika-Vertrag statt, als dieser schon mehr als 20 Jahre tot war. Dieses von ihm entwickelte Konzept einer kolonialen Selbstverwaltung unter britischer Oberhoheit wurde später in leicht abgewandelter Form zur Grundlage des britischen Commonwealth.

John George Lambton Durham starb am 28. Juli 1840 in Cowes auf der Isle of Wight.

Literatur


Personendaten
Lambton, John George, 1. Earl of Durham
Lambton, John George
britischer Staatsmann der Whig-Partei
12. April 1792
London
28. Juli 1840
Cowes, Isle of Wight